Desde el inicio de las artes marciales mixtas como deporte a principios de los años 90, atletas y artistas marciales de diversas disciplinas lo intentaron en las MMA. El deporte les ha proporcionado una vía para la transición del sector amateur al profesional, en donde tienen la oportunidad de vivir haciendo lo que les gusta hacer.

De por sí ya han existido atletas que han alcanzado el nivel más alto estando en el circuito amateur, especialmente aquellos que compiten en los Juegos Olímpicos. Luchadores, judokas – hoy en día muchos de los mejores artistas marciales del mundo buscan ser profesionales de las MMA.

Eventualmente, muchos grandes atletas Olímpicos se convirtieron en superestrellas de las MMA. Hoy compartimos con ustedes, 6 superestrellas de las MMA que también son atletas Olímpicos:

1) Ben “Funky” Askren

El Campeón de Peso Wélter del ONE, Ben “Funky” Askren, hoy en día es uno de los peleadores más dominantes, sin considerar las clases de peso. Askren ostenta un récord profesional perfecto de 16-0, y hace lucir sencillas a cada una de sus peleas.

Sin embargo, incluso antes de que Askren pisara una jaula de MMA, ya era una estrella de la Lucha universitaria. Askren luchó para la Universidad de Misuri y es dos veces Campeón de la NCAA. También compitió como integrante del equipo Olímpico de Estados Unidos y participó en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008.

Las credenciales amateur de Askren luego le servirían bien, y su transición a las MMA fue increíble aprovechando todos los trucos de su estilo de Lucha “Funky”. Actualmente es uno de los competidores más temidos del ONE Championship.

2) “Rowdy” Ronda Rousey

Tal vez uno de los rostros más reconocidos de las MMA femeninas. “Rowdy” Ronda Rousey ha alcanzado un estatus legendario en el deporte y en un corto período de tiempo. Ronda puso a las MMA femeninas en el mapa. Hoy en día, las MMA son un deporte muy popular para las mujeres, y ahora tenemos más peleadoras superestrellas que antes. Estrellas como Holly Holm, la Campeona de Peso Paja del UFC Joanna Jedrzejczyk, y la Campeona de Peso Átomo del ONE Angela Lee.

Pero antes de que la ex-campeona de peso gallo del UFC fuera una superestrella, Rousey fue una judoka Olímpica. Se convirtió en la primera mujer estadounidense en ganar una medalla Olímpica de Judo, al capturar el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008. Sus habilidades de Judo la llevaron a acumular 12 victorias en línea hasta que eventualmente perdió el título ante Holly Holm en 2015.

3) Henry Cejudo

Henry “The Messenger” Cejudo – de 30 años de edad – es un atleta de peso mosca que compite para el UFC y pelea por Phoenix, Arizona. En Abril de 2016, enfrentó al Campeón de Peso Mosca del UFC, Demetrious Johnson, pero Cejudo cayó por TKO en el primer asalto. A pesar de la derrota, Cejudo mantiene un gran récord de 10-2 y actualmente es uno de los peleadores más talentosos.

También se hizo notar en los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008, al vencer al luchador japonés Tomohiro Matsunaga, se convirtió en medallista Olímpico de oro a los 21 años, y es el segundo norteamericano más joven en lograr esa hazaña.

4) Yoel “Soldier of God” Romero

El artista marcial mixto de Cuba, Yoel Romero, es conocido por su intimidante físico y su asombrosa fuerza, y es uno de los peleadores de peso medio más peligrosos de nuestros días. Ya ha vencido a algunos de los nombres más grandes del UFC, incluyendo a Brad Tavares, Lyoto Machida, Jacaré Souza, Chris Weidman, entre otros. 10 de sus 12 victorias en su carrera profesional, han sucedido por la vía del nocaut.

Sin embargo, antes de las MMA, Yoel llenó de orgullo y honor a Cuba al ganar la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Sídney en el 2000, y aseguró un cuarto puesto en 2004. A lo largo de su carrera amateur, Romero venció a tres medallistas de oro y a cinco campeones mundiales.

5) Daniel “DC” Cormier

Muchos fans consideran a Daniel “DC” Cormier como una fuerza indetenible. Utiliza su Lucha para superar en fuerza y sofocar a sus oponentes. Como resultado, a la fecha “DC” ha acumulado un impresionante récord profesional de 19-2, esas dos únicas derrotas fueron ante el ex-campeón de peso medio del UFC, Jon Jones.

Antes de su carrera profesional, Cormier dominó completamente como amateur. En 2004, Cormier terminó cuarto luego de perder en las semifinales. En 2008 fue nombrado capitán del equipo de Olímpico de Lucha de Estados Unidos, aunque no pudo competir por problemas con el corte de peso.

6) Dan Henderson

La leyenda del UFC, Dan Henderson, es uno de los más talentosos y mejor conocidos peleadores de artes marciales mixtas. Con un récord profesional de 32-15, Henderson ya lo ha visto todo en el Octágono.

Henderson fue el último campeón de peso semicompleto de Strikeforce, y también fue campeón de peso wélter y peso medio de la popular promotora de MMA, Pride Fighting Championships. También fue el primer artista marcial mixto que ostentó simultáneamente dos títulos de una promotora de MMA importante.

Luego de 20 años en el deporte, Henderson se retiró en 2016 después de ser derrotado por Michael Bisping, decisión que para muchos debió ser a favor de Dan. Siendo luchador grecorromano, Henderson representó a Estados Unidos en los Olímpicos de 1992 y 1996.

Nota de: Evolve-MMA.com

Puedes comentar, compartir o visitar la publicidad. ;)