El ex campeón de los ligeros Anthony Pettis vuelve a su división tras un infructuoso intento de competir como peso pluma. El peleador de 30 años está 1-4 en sus últimas cinco peleas, pero de cara a su cruce con Jim Miller en UFC 213 este sábado, “Showtime” espera volver a dejar su marca: “Creo que con Conor McGregor ocupado con la pelea con Floyd Mayweather, hay espacio para que otros hagan un cambio”, explicó Pettis en una entrevista con MMA Junkie Radio. “Pero yo estoy volviendo a las 155. Sólo tengo que enviar un mensaje. Tengo que hacer que la gente quiera verme pelear de nuevo”.

Antes de su actual mala racha Pettis era un competidor dominante y uno de los más populares en la UFC, pero Showtime no cree que la atención y las distracciones hayan hecho la diferencia: “Lo que más me cambió fueron las lesiones. Me operé la rodilla y perdí un año con The Ultimate Fighter 20”, dijo Pettis. Showtime tardó más de un año en pelear con Gilbert Melendez, el otro entrenador del TUF y su primer y única defensa de título, luego de coronarse campeón. “Tuve muchas lesiones que no me dejaron entrenar. Si entrenas tanto como los demás te dejan atrás, creo que eso es lo que pasó”.

Tras ver a su salud afectada por su intento de corte de peso en las 145 libras, Pettis decidió dejar de experimentar y volver a sus raíces para esta pelea: “Me enfoqué en lo que soy bueno: el striking. Mucho jiujitsu también. Me estaba concentrando demasiado en mejorar mi lucha”, explicó Showtime. Curioso, dado que su rival Miller viene de un fondo de lucha, pero Pettis explicó: “La lucha es parte importante del deporte, pero no voy a poder igualar a tipos que lucharon toda su vida. Y ellos no me van a igualar en el striking”.

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