Francis Ngannou Cain Velasquez UFC on ESPN 1
Crédito: UFC

El esperado regreso de un ex campeón de los completos será el evento principal en una nueva era para la UFC. La promoción anunció oficialmente que Cain Velasquez regresará tras más de dos años de ausencia frente a Francis Ngannou en la estelar de UFC on ESPN 1, a llevarse a cabo el 17 de febrero en el Talking Stick Resort & Casino de Phoenix, Arizona. El anuncio llega tras reportes iniciales sobre el encuentro este mes.

Velasquez (14-2), de 36 años, no compite desde julio del 2016 cuando superó a Travis Browne por nocaut técnico en UFC 200. El dos veces campeón de peso completo ha peleado sólo dos veces en los últimos cinco años por una variedad de lesiones, su único otro encuentro siendo su derrota frente a Fabricio Werdum en UFC 188 que le costó el título. De acuerdo a su equipo, sin embargo, han sido problemas de negociaciones y no de salud los que atrasaron el retorno de Velasquez.

Ngannou (12-3) viene de noquear a Curtis Blaydes en 45 segundos en UFC Fight Night 141, triunfo crucial para reponerse de su primer racha de derrotas. “The Predator” tuvo un ascenso vertiginoso en la UFC con seis triunfos consecutivos por finalización, pero luego se vió superado ampliamente por el entonces campeón Stipe Miocic en UFC 220. A esto le siguió una derrota frente a Derrick Lewis en UFC 226, desempeño lento y tentativo que puso en duda el futuro del camerunés.