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Crédito: Dave Mandel/Sherdog.com.

Pocas figuras de los deportes de combate tienen un retiro digno, pero Tito Ortiz abandona al deporte con la cabeza en alto tras Bellator 170. En una pelea frente a Chael Sonnen, una rivalidad previa incluso a sus carreras en las MMA, Ortiz sobrevivió una ajustada guillotina para tomar la montada, luego la espalda y cerrar un mataleones que dejó a Sonnen púrpura y lo forzó a tapear. En lo que asegura que será el cierre de una carrera que empezó en 1997, “The Huntington Beach Bad Boy” Tito Ortiz se llevó una última victoria por sumisión a los dos minutos con tres segundos del primer asalto.

Lo único que le faltó a la coestelar fue duración. Paul Daley y Brennan Ward salieron a dar la pelea que todos los fanáticos querían ver entre ellos, una emocionante riña, pero “Semtex” llevó las de ganar en el corto encuentro. Ward pareció amedrentado del poder de nocaut de su oponente tras recibir unos golpes e intentó cambiar de ritmo con derribos y el clinch, pero no pudo concretar el plan. Un codazo giratorio de Semtex marcó distancia y Daley conectó con una rodilla voladora que dejó a Ward inconsciente a los dos minutos y 27 segundos del primer round.

Paul Daley sumó otro nocaut y no dejó dudas sobre el vencedor.
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Ward tuvo que retirarse en camilla tras sufrir un nocaut brutal. Crédito: Dave Mandel/Sherdog.com.

Tras 15 interminables minutos, Hisaki Kato recibió la decisión unánime sobre Ralek Gracie. Un encuentro totalmente carente de emoción o momentos notables, ambos competidores se vieron tan reacios a pelear que fueron abucheados por la tribuna y terminaron por recibir una advertencia del referí. Kato se llevó los primeros dos asaltos con una ofensa cautelosa y pausada de sobremanera, que tuvo poco efecto pero fue más de lo que hizo su oponente. Gracie recién activó en la tercer ronda, cuando logró un derribo y controló la acción en la lona, pero fue poco y demasiado tarde.

Emmanuel Sánchez venció a Georgi Karakhanyan por decisión mayoritaria, dos 28-27 contra un 28-28. Karakhanyan se llevó el tercer asalto con un agobiante juego de grappling, y parecía tener por lo menos un empate tras que su oponente perdió un punto por darle rodillazos al rostro cuando estaba en la lona durante el segundo asalto. La presión brutal de Sanchez en el segundo round, sin embargo, fue lo bastante abrumadora como para darle un round de 9-8 incluso tras la infracción, y aunque Karakhanyan tuvo más tiempo de control en el primer asalto fue la ofensiva de Sanchez la que ganó el favor de los jueces.

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Campos vs. Anderson fue fácilmente la pelea de la noche. Crédito: Dave Mandel/Sherdog.com.

Derek Campos se llevó la decisión unánime sobre Derek Anderson en una excelente apertura  para el primer evento de Bellator del año. Una riña movida que se llevó a cabo principalmente de pie, ambos Dereks confiaron en sus manos con unas pocas patadas suplementarias y prefirieron buscar nuevos ángulos para golpear más que entrar en el clinch. Aunque Anderson sacó ventaja en el primer asalto manteniendo la distancia, la presión de Campos terminó por abrumarlo en el segundo y unos sorpresivos derribos en el tercero cerraron la victoria de “The Stallion”.