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Crédito de la imágen: facebook.com/BellatorMMA

La estelar de Bellator 176 fue tan espectacular como decepcionante la de Bellator 155. Tras uno de los peores encuentros de título del deporte, donde perdió una muy cuestionada decisión frente a un rival deslucido por su propia timidez, Melvin Manhoef salió a dar guerra en la revancha. Peleando con un ritmo envidiable y el corazón en los puños, presionando y lanzando golpes precisos y poderosos para mitigar una desventaja en el alcance, “No Mercy” dio uno de los más sentidos desempeños de su carrera y resistió valerosamente los embates de su rival.

Pero Rafael Carvalho todavía es campeón de peso medio por un motivo. “The Blessed” salió al encuentro del temible Manhoef sin dudarlo y usó todas sus ventajas para asegurarse el encuentro. Peleando desde la distancia, usando combinaciones y fintas, atacando constantemente el cuerpo de su rival para disminuir su energía. Conocido por sus nocauts, el brasileño hasta sumó derribos oportunos, todo para preparar el terreno. Y en el cuarto round, Carvalho fintó una patada al cuerpo que un cansado Manhoef trató de bloquear, patada que conectó con su cabeza y cerró la pelea a los tres minutos y 15 segundos del asalto.

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Así finalizó Carvalho a Manhoef. Crédito de la imágen: MMA Junkie/USA Today Sports.

Anastasia Yankova extendió su invicto con una decisión unánime sobre Elina Kallionidou. Para crédito de esta última, se mostró más activa que en su pelea en Bellator 169, pero aún así se vió fácilmente superada y no pareció tener mucha respuesta a la presión de su rival fuera de pararse a lanzar golpes o ganar tiempo en el clinch. Yankova, por su parte, se recuperó de su dudoso desempeño en Bellator 161. La rusa controló con facilidad el ritmo de la pelea con agresión y volúmen de ofensiva, castigando a Kallionidou cada vez que esta conectaba un golpe, y aturdió repetidas veces a su rival.

Valeriu Mircea se llevó una decisión dividida sobre Djamil Chan en un encuentro que un juez consideró un empate. Parejos de pie, con Chan mostrando mejor nivel atlético pero ocasionales fallas en su técnica y Mircea manteniéndose constante y aprovechando las oportunidades, la diferencia se marcó en el grappling. Fue Chan quien logró los derribos más notables a través de la pelea, explosivos y de gran amplitud, pero sólo pudo sacar ventaja en el tercer asalto. Pero en la lona Mircea dominó, sabiendo conseguir las posiciones dominantes con más regularidad y amenazando sumisiones y el ground and pound.

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Anastasia Yankova controló fácilmente su pelea. Crédito de la imágen: facebook.com/BellatorMMA

La apertura del evento fue rápida y prometedora, ya que Mihail Nica necesitó sólo 36 segundos para someter a Samba Coulibaly mediante un ahorque anaconda. Fue Coulibaly quien cerró distancia para buscar un derribo desde el clinch, pero su intento jugó en su contra y el peleador terminó en la lona tras una proyección de su rival. Nica vió la oportunidad y cerró inmediatamente la sumisión, y aunque su rival intentó rodar para escapar sólo terminó atrapado contra la jaula y forzado a tapear. El nacido en Moldavia y residente de Italia lleva ahora un invicto de seis peleas con seis finalizaciones.