Bellator 222 Rory MacDonald Neiman Gracie
Crédito: Bellator MMA

Había dudas sobre el futuro de Rory MacDonald tras su última pelea, pero el “Rey Rojo” todavía no está dispuesto a dejar su título de los welters como averiguó Neiman Gracie en Bellator 222. El experto en jiu-jitsu mostró que su striking va avanzando además de su peligroso nivel de grappling, pero tuvo pocos momentos de éxito frente al campeón. Exhibiendo su arsenal bien redondeado, trabajando con el jab, derechas de contragolpe, parando derribos y sumisiones o bien controlando el grappling a partir de su buen nivel de lucha, MacDonald mantuvo a raya a su rival para llevarse la decisión unánime y un nuevo encuentro frente al ex campeón Douglas Lima.

Lyoto Machida se impuso a Chael Sonnen mediante nocaut técnico a los 22 segundos del round dos, en lo que el “American Gangster” anunció será su última pelea. Difícil último encuentro para Sonnen, que intentó forzar el ritmo de la pelea pero no logró éxito desde el clinch ni tomando la espalda de su rival. Machida esperó paciente, buscó el momento e interceptó a su rival con un rodillazo volador a mitad del primer asalto, donde la sorpresiva persistencia de Sonnen le permitió sobrevivir al ground and pound que siguió, repitiendo el mismo golpe para finalizar en la segunda ronda.

Trabajo fácil para Dillon Danis, que sometió a Max Humphrey mediante armbar en cuatro minutos con 28 segundos. El grappler de primer nivel necesitó sólo unos 15 segundos para derribar a su oponente y poco esfuerzo extra para tomar la espalda, pero se tomó su tiempo en su segunda pelea profesional. Danis llovió ground and pound a dos manos que bien pudo haber terminado el encuentro y amenazó un mataleones antes de atrapar el brazo, usando más golpes para aflojar los intentos de defensa de Humphrey y finalmente arrancando la sumisión.

Patrick Mix requirió sólo un minuto con seis segundos para impresionar en su debut promocional, sometiendo a Ricky Bandejas mediante mataleones. Casi inmediatamente el prospecto invicto logró el clinch y puso la espalda de su rival contra la jaula, donde buscó derribarlo aunque Bandejas supo evitar caer a la lona. Cambiando de estrategia, Mix pasó rápidamente a la espalda de su todavía parado rival, cerró el triángulo de cuerpo con sus piernas y empezó a buscar el cuello, arrastrando a su oponente a la lona a la vez que cerró el ahorque para forzar la rendición.

Juan Archuleta se ganó un lugar entre la élite de los pesos gallo de Bellator, noqueando al ex campeón Eduardo Dantas a los cuatro minutos con 59 segundos del round dos. Otra dura caída para Dantas, superado en tres de sus últimas cinco peleas, que buscó contragolpes muy medido y con mucho movimiento lateral pero no encontró buenas conecciones fuera de un spinning backfist que casi no tuvo efecto. Archuleta también fue tentativo pero más dispuesto a cerrar buscando derribos, el clinch y lanzando duras manos, hasta que una derecha en respuesta a una patada dió de lleno en la quijada de Dantas y lo dejó fuera de combate.

A cuatro años de su última derrota, Kyoji Horiguchi lleva 13 victorias consecutivas y es ahora campeón simultáneo de peso gallo de Bellator y Rizin. Logro todavía más impresionante si se considera que el karateka es un peso mosca natural superando a rivales de mayor tamaño, en este caso anotando un segundo triunfo sobre el excelente luchador Darrion Caldwell. Fue la lucha lo que mantuvo al ahora ex campeón en el encuentro y a la vez su perdición, porque “The Wolf” se concentró en pasar tiempo de control buscando llevarse rounds y anotando cada vez menos ofensiva a través de los asaltos.

Horiguchi tuvo que hacer mucho trabajo de defensa contra la jaula, trabajando para incorporarse con sus piernas atrapadas bajo su rival pero rara vez realmente presionado fuera del primer asalto. El japonés exhibió su juego de pies evasivo y su estilo de striking explosivo, anotando sus momentos a pesar de la notable desventaja de alcance, y con su rival cada vez más cansado empezó a anotar su propio tiempo de control y amenazas de sumisión. En un cruce con mucho tiempo muerto, la ofensiva de Horiguchi valió más que el control sin daño de Caldwell y le ganó la decisión unánime y otro cinturón.