John Salter Costello Van Steenis Bellator 233
Crédito: Bellator MMA

Es posible que un último derribo haya definido el resultado final de la estelar de Bellator 233. Los primeros dos rounds fueron claramente a John Salter por su ventaja en el grappling, parando a su rival con derribos y pasando largos trechos controlando y amenazando múltiples sumisiones. Pero Costello Van Steenis no sufrió callado la segunda derrota de su carrera y salió al tercer asalto buscando finalizar, agrediendo sin cuartel a un rival cada vez más agotado y conectando duros golpes que no llegaron a definir por simple falta de experiencia con estructura y combinaciones, falencias que le permitieron a Salter sobrevivir con un derribo y llegar a las a tarjetas finales de 29-28.

Los retiros suelen tener un sabor amargo en los deportes de combate y así lo vivió Muhammed Lawal, “King Mo”, que abandona la jaula noqueado por Andrew Kapel en un minuto con 21 segundos. La técnica todavía está, pero sin la velocidad, los reflejos, la resistencia necesarias para hacerla valer del todo. Con Kapel manteniendo la distancia a partir striking largo Lawal buscó los momentos para contraatacar y cerrar con golpes, conectando unos y errando otros hasta que atrapó una patada, y así King Mo no vió venir la mano derecha que su rival lanzó parado en una sola pierna y que lo dejó tieso en la lona.

Tras un debut promocional exitoso en julio, la ex UFC Leslie Smith sufrió su primer derrota en Bellator a manos de Arlene Blencowe por decisión unánime. Smith mostró la constante agresión que la caracteriza y pudo controlar buena parte del primer asalto a partir de su presión, abrumando la defensa de su rival de a momentos, pero no logró mantener la efectividad a través de la pelea. Blencowe se vió más medida desde un principio y supo adaptarse al ataque de su rival, usando constante movimiento lateral y retroceso para restarle efectividad y encontrar sus momentos con el jab, patadas a las piernas y contragolpes.

Tyrell Fortune extendió su invicto a ocho en la apertura, con un nocaut técnico sobre Zu Anyanwu al minuto con 56 segundos del round dos. El primer asalto pasó con poca acción de parte de los pesos completos, con Fortune mostrando un juego de pies algo más pulido y mayor precisión a la hora de buscar su derecha. La dinámica se mantuvo en la segunda ronda que vió a Anyanwu intentar presionar para terminar absorbiendo tres crosses de contragolpe que lo pusieron a la defensiva, dándole a Fortune espacio para conectar dos rodillazos en el clinch seguidos de un gancho que dejó a su rival en la lona absorbiendo ground and pound.