UFC 221 jake matthews li jingliang
Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images

Un favorito local se llevó el triunfo en una pelea con su buena dosis de drama en UFC 221 y el encuentro fue premiado. Jake Matthews y Li Jingliang se llevaron el bono a la Pelea de la Noche y 50 mil dólares extra por un encuentro de ritmo constante, donde Matthews pudo superar la presión de Jingliang (y un brutal piquete de ojos) para llevarse la decisión unánime con un striking defensivo y de contragolpe muy mejorado. Los Desempeños de la Noche y sus 50 mil dólares correspondientes fueron a Jussier Formiga e Israel Adesanya en las preliminares.

Adesanya, kickboxer de primera categoría, tuvo un debut exitoso en la UFC y anotó un nocaut técnico sobre Rob Wilkinson a los tres minutos con 37 segundos del round dos. “Razor Rob” encontró algo de éxito con la lucha en el primer asalto, pero no logró hacer daño a su rival y terminó por gastar buena parte de su energía. Iniciado el segundo Adesanya empezó a conectar más y más a la distancia, evitando intentos de derribo, y la pelea concluyó con “The Stylebender” lanzando golpe tras golpe contra su exhausto rival hasta que Wilkinson colapsó y el referí paró el encuentro.

El veterano de los pesos moscas Jussier Formiga anotó el primer bono de su carrera con una sumisión técnica sobre Ben Nguyen al minuto con 43 segundos del tercer round. Nguyen mostró cierta ventaja en el striking, hasta abrió un duro corte en el cuero cabelludo de su oponente en el segundo asalto, pero pasó buena parte del primer asalto incapaz de escapar de la lona, y por esa dinámica fue tan sorprendente el final. Tras bloquear una patada alta, Formiga respondió con un brutal spinning backfist que dejó a Nguyen prácticamente inconsciente y siguió con un mataleones que cerró el asunto.