Se vienen grandes cambios tanto para la empresa número dos en el mundo de las MMA como para uno de los mejores referís del deporte. Tras confirmar la partida del veterano Jimmy Smith, poniendo fin a un paso de nueve años, Bellator MMA ha sumado oficialmente al legendario árbitro “Big” John McCarthy a su equipo de comentaristas. McCarthy iniciará su carrera como locutor en Bellator 192 el 20 de enero, en lo que será el primer evento de la empresa en el año y el primero tras que Spike TV cambió su nombre a Paramount Network.

Hablando con MMA Fighting, McCarthy asegura que seguirá trabajando como referí, pero definitivamente no será el rol central que ha tenido durante más de dos décadas: “Si quiero ir a oficiar un evento, algo internacional o menor, puedo hacerlo. No estoy retirado, pero toda mi atención va a estar en mi rol con Bellator”, explicó “Big John”, que inició su carrera en UFC 2 en 1994 antes de que hubiera siquiera reglas unificadas. “Amo lo que hago, pero me voy a alejar de lo que la gente suele ver de mi trabajo. No puedo hacer de comentarista en Bellator y después aparecer en la UFC”.

McCarthy seguirá trabajando como regulador de deportes de combate, posee licencias de boxeo, y todavía da cursos de certificación como juez y referí. El oficial de 55 años no sólo ha contribuido como el tercer hombre en la jaula para muchos de los mayores encuentros del deporte, también formó parte de la creación de las Reglas Unificadas de las MMA en el 2001. No es la primera vez que McCarthy se aleja de sus tareas de referí, habiendo trabajado de comentarista en The Fight Network y la promoción Affliction en el 2007.