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Lewis celebra su brutal triunfo. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images.

El enfrentamiento que emparejaba a Derrick Lewis y a Travis Browne era decisivo para las carrreras de ambos peleadores. Si Derrick perdía se alejaba drasticamente del cinturón a pesar de su racha victoriosa. Si lo hacía Travis, todo su legado se iba al traste, mandándolo  directamente al ostracismo de la división completa.

El combate comenzó con Browne intentando mantener la distancia gracias a las patadas, pero rápidamente la ‘Bestia Negra’ descifró sus movimientos y le devolvió los golpes. Sin embargo, todo cambió cuando Browne conectó un Body Kick que hizo que Lewis se llevase las manos al abdomen para protegerlo.

Lewis tuvo que soportar los constantes pateos de ‘Hapa’ a su zona abdominal, teniendo que desproteger el rostro para defender el hígado. Por suerte para él, hacia la mitad del asalto, dio síntomas de recuperación; consiguió conectar una de sus bombas con tal intensidad que, a pesar de estar bien defendido, derrumbó a Browne.

El peso pesado se levantó como pudo antes de que Lewis se abalanzase sobre él, y en medio de la trifulca consiguió conectarle otro golpe al cuerpo que volvió a dejarlo desarmado. El resto del asalto repitió la tónica del inicio. ‘Hapa’ pateando a la ‘Bestia Negra’ sin que este pudiese acortar la distancia. Primer asalto: 10-9 para Travis Browne.

El segundo round cambió drásticamente. Travis intentó mantener el rango largo para utilizar su envergadura y lanzó un highkick. Lewis se echó para atrás para intentar esquivarlo, y al hacerlo, rebotó contra la reja acortando en un instante esa distancia. Con ese pequeño gesto fortuito empezó el final de Browne.

La Bestia Negra consiguió dos malos golpes que colocaron a Travis contra la reja. A partir de ahí comenzaron dos minutos de incesantes puñetazos para acabar el combate. ‘Hapa’ se cierra tras sus puños y comienza a recibir sin piedad. Intenta derribar a Lewis pero este consigue el control y acaba en montada. Un par de cambios de posición, Browne se consigue levantar pero está totalmente ido. Parece que la ‘Bestia Negra’ se va a tomar un respiro, pero no; primer intercambio y vuelve a tumbar a Travis quien ya está técnicamente KO y recibe varios golpes extra que Mario Yamasaki podría haber evitado.

Victoria en el segundo asalto para Derrick Lewis por TKO. Es una victoria que le acerca al ‘title shot’ pero demostró ciertos problemas para acortar la distancia. Browne, por su parte, continua cuesta abajo tras añadir su tercera derrota consecutiva. Quizás lo peor fue verle arrebatado de ese instinto asesino que deben de tener los peleadores para acabar los combates. Tras haber impactado varias veces en el hígado de su rival, ‘Hapa’ no tuvo el suficiente convencimiento para ir a  por el Knock Out a pesar que Lewis no podía protegerse el rostro.