ufc on fox 24 demetrious johnson
Crédito de la imágen: Ron Chenoy-USA TODAY Sports

La UFC y ONE Championship, promoción de Singapur, sorprendieron al mundo al acordar un histórico intercambio entre sus destacados ex campeones Demetrious Johnson y Ben Askren. Hay mucha especulación al respecto, pero parece que la cuestión fue simple para la figura de los pesos mosca en el octágono: “La verdad, sentía que todavía soy joven y quería probar algo diferente. Crecí viendo las MMA en Asia con Pride y siempre competir viajando por el mundo”, explicó “Mighty Mouse” durante una conferencia de prensa telefónica ayer. “No podía dejar pasar la oportunidad de pelear en Asia en una nueva categoría”.

“Se siente bien, fue todo un colectivo de gente trabajando para que esto ocurra y creo que es genial. Creo que los peleadores tendríamos que tener la opción de hacer traspasos y competir en otras empresas”, siguió Johnson, que podría haber sentado un precedente histórico en los prospectos de movilidad para peleadores en este primer intercambio de talentos. “Mi manager Malki Kawa, el presidente de ONE Chatri Sityodtong, mi entrenador Matt Hume (vicepresidente de operaciones de ONE), la UFC, Ben Askren, todos estuvieron involucrados”.

Johnson fue uno de los campeones más dominantes en la historia de la UFC, capturando el título inaugural de peso mosca y anotando el récord de defensas consecutivas de la empresa con 11. Todo su éxito, sin embargo, no se tradujo a números de audiencia, pero se espera que el cambio de ambiente haga la diferencia para Mighty Mouse: “ONE presenta a sus atletas como si fueran héroes, sean de la disciplina que sean”, explicó Johnson. “Vi cómo los fanáticos reaccionaron con Aung La N Sang, que es campeón de dos divisiones, realmente lo ven como a un héroe y no como a un atleta violento”.

Eso es lo que me intriga de esto. ONE se enfoca en promover auténticos artistas marciales, gente humilde, disciplinada y con integridad, y eso es algo en lo que yo creo”, cerró Mighty Mouse, que de momento no tiene fecha para su debut en su nuevo hogar.