El Ritual Wai Kru Muay Thai

Por Matt Lucas enviado especial para MMA.UNO

Un espantapájaros en un campo de arroz de Ayutthaya

La ciudad de Ayutthaya era pacífica y el campo que la rodea lo era aún más. La luz de la mañana golpeó los campos de arroz y las vacas caminaron perezosamente de un lado a otro buscando una tanda de hierba para comer. Una garza alzó vuelo desde el campo. Sus amplias alas agitándose generaban el único ruido en el área. Un desgastado espantapájaros permanecía ocioso. Su camisa estaba deshilachada debido a los años que ha estado expuesto al clima de Tailandia. El calor de los veranos y el monzón de primavera no perturbó al espantapájaros. No pareció importarle para nada que la ciudad de Ayutthaya haya tenido un periodo de armonía durante más de 250 años.

Una vaca que se baña para refrescar una calurosa manaña.

Entre toda esta serenidad, y siendo la anterior capital de Tailandia, se presentó una alegre reunión de miles, Ayutthaya fue la anfitriona del décimo tercer día anual del Wai Kru. Durante ese día se dio la celebración del famoso arte marcial de Tailandia, nos referimos al Muay thai, y practicantes de todo el mundo llegan a rendir tributo al deporte y a sus maestros. Los estudiantes se reúnen para realizar el wai kru ram muay, la cual es una danza que tiene lugar antes de las peleas de Muay thai, expresa respeto hacia el gimnasio, hacia la familia y hacia los maestros de donde vienen los peleadores. Tanto para maestros como para estudiantes, es una forma de rendir tributo al deporte y al arte marcial.

Maestro de Muay Thai se sienta en el trono en frente de la estatua de Nai Khanom Tom .

Organizado por la asociación Kru Muay (es la asociación de Maestros de Muay thai). El evento es celebrado el 17 de Mayo de cada año en honor del famoso Nai Khanom Tom, el famoso guerrero hecho prisionero en la guerra de Birmania en 1774. Los enemigos de larga data de Tailandia, los birmanos, saquearon Ayutthaya y en celebración, regresaron a casa para participar de festividades. Allí fue en donde Nai Khanom Tom combatió estando cautivo.

Cuando Nai Khanom Tom peleó, las reglas eran muy diferentes a las que tenemos hoy en día. No había un ring, tampoco existían los rounds, ni guantes, en vez de eso los peleadores envolvían sus puños con cuerdas de cáñamo. Mediante el uso de las 8 armas del Muay thai – las patadas, los puños, los codos y las rodillas – Nai Khanom Tom fue capaz de derrotar a los 10 mejores peleadores de Birmania. Le fue concedida su libertad y el Rey Burma declaró, “Cada parte del tailandés está bendecida con veneno, incluso puede derribar a 10 oponentes a puño limpio.”

Muchos de los participantes del festival moderno visten atuendos del Muay Boran. El Muay Boran es el arte marcial inicial del que deriva el Muay thai. El uniforme se compone de una camiseta roja y un pantalón rojo, y comúnmente están acompañados de pra jiads, brazaletes que van en los bíceps, los cuales conceden buena suerte y fuerza. Muchas de las técnicas del Muay thai vienen del Muay Boran. Este arte marcial tiene a estudiantes que realizan espectaculares ataques como la crocodile kick, en la cual el peleador gira y aterriza con las piernas en la cabeza de su oponente.

Los renombrados luchadores Bowie y Kronphet con la vestimenta típica de Muay Boran

En medio de los pintorescos templos en ruinas de Ayutthaya, los peleadores se involucran en las festividades para honrar la tradición del Muay thai. El día empieza con un montón de tiendas vendiendo sus mercancías. Por otro lado, junto a los puestos que venden mongkols, pra jiads y recuerdos, habían vendedores de delicias Thai. Otras organizaciones como la IFMA (International Federation of Muay Thai for Amateurs) y el World Muay Thai Council, estaban cerca para informar a los participantes acerca del deporte y su desarrollo. Recientemente, al deporte le fue garantizado un estatus provisional por parte del Comité Olímpico Internacional, así que el futuro del Muay Thai alrededor del mundo es brillante.

Vendedor de comida en la calle.

Los seguidores del deporte también recibieron la oportunidad de practicar sus habilidades. Colgaron árboles de plátano los cuales podían derribar con potentes patadas. Antes de la modernización del arte marcial, los peleadores tenían que arreglárselas con lo que había disponible para practicar sus habilidades. Es significa que tenían que tenían que patear palmas para endurecer las canillas, utilizar cocos como objetivos para golpearlos con los codos, y colgaban limas de los árboles para practicar maneras de esquivar. Ahora, la mayoría de gimnasios tienen sacos pesados, y peras cielo-tierra de Boxeo, y algunas otras herramientas para pulir las habilidades de los peleadores. Otro juego entretenido incluido en la feria fue el tira y afloja, en donde competidores de varios países podían ver quién tenía el mejor halón del mundo.

Una tienda ofrecía a los peleadores el chance de recibir un sak yant. Estos tatuajes tradicionales tailandeses son diseñados por monjes budistas, y le otorgan al receptor poder, protección, fortuna, y otros beneficios. El sak (tatuaje) es un diseño mágico (yant) y usualmente es un patrón geométrico, un animal o alguna deidad como el dios mono Hánuman. El tatuaje es hecho a mano con una punta de acero con mango de bambú. Originalmente, los tatuajes eran realizados con agujas de bambú, sin embargo, debido al riesgo de infección, los monjes ahora utilizan agujas de acero. Los receptores le entregan una donación al maestro o al monje por sus trabajo, y de una manera respetuosa se inclinan ante el proveedor al final de la sesión.

Pra Jiads para la venta en la calle.

Junto a las festividades, también tuvieron lugar combates en vivo de Muay Thai como parte del Miracle Muay Thai Festival. Tanto hombres como mujeres entraron al ring para protagonizar encuentros de 5 asaltos de 3 minutos cada uno. Esta era una alineación diversa que contaba con peleadores de España, Inglaterra, Brasil, Japón, Suecia y Tailandia. En el show se dieron varios combates por cinturones, como el encuentro entre Namtarn Por Meung Petch y Teresa Muay Thai Gym por el cinturón femenino de la WPMF de las 118 libras. Namtarn fue capaz de superar a su oponente en un brillante despliegue de técnica para alcanzar la victoria. Jóvenes y viejos alentaban a los peleadores mientras estos estaban en medio de una guerra. Muchos peleadores empezarán jóvenes, tendrán que subir en los rankings para alcanzar la fama en algunos de los enormes eventos y grandes coliseos como el estadio de Lumpini, o el estadio de Rajadamnern, o los encuentros en Wat Langkha Khao en donde fueron realizadas las peleas del Miracle Mile.

Pateando el árbol de banana.

A medida que los combates empezaban, una banda musical en vivo los acompañaba. La música que ya es familiar para los peleadores de Muay Thai, es compuesta por un grupo de cuatro personas que utilizan un oboe, un cimbal y platillos para mantener el ritmo de la pelea. Mientras la pelea progresa, también lo hace la velocidad de la música alentando a los peleadores a dar un gran final. Esta música también es interpretada de manera majestuosa durante la ceremonia del Wai Kru Ram Muay antes del combate.

Luchador practica sus golpes de codos, con el templo de Ayutthaya de fondo.

El show es televisado en Thai TV empezando desde las 11 am hasta las 05 pm, y al final se dio la reunión de los participantes para la ceremonia del Wai Kru Ram Muay. En el evento también fue realizada una representación histórica con tailandeses vistiendo atuendos tradicionales de guerra mientras montaban elefantes, y soldados a pie con lanzas, escudos y espadas. Además, también habían mujeres Thai con el vestido tradicional sarong.

En la ceremonia se vieron a los estudiantes que llevan más tiempo recibiendo los mongkols – que son las cintas tradicionales usadas en la cabeza antes de la pelea y también son considerados como amuletos – por parte de luminarias del deporte. Los mongkols entregados fueron bendecidos por oficiales de alto rango. Varios obtuvieron mongkols de alto rango hechos de oro y plata.

Los estudiantes luego continuaron junto a peleadores famosos como Anuwat Kaewsamrit y la superestrella del Muay Thai, Bukaw Banchamek, quienes realizaron el Wai Khru. A medida que en la ciudad tenía lugar la puesta del sol, cientos de personas mostraron sus respetos a los maestros del deporte.

Se realizó una gran cena para poner fin a la noche. Platos de curry, pescado, y vegetales variados fueron consumidos llenando las barrigas y el alma.

Galería de nuestra experiencia de Thailandia en la ceremonia de Wai Kru.

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