Enrique Barzola es el único peruano que compite actualmente en UFC. (Getty)

El peruano Enrique Barzola tendrá este sábado su primera oficial en la UFC casi un año después de haber ganado el reality The Ultimate Fighter (TUF) Latinoamérica 2.

El luchador de 27 años se enfrentará en peso pluma (65,7 kg) al estadounidense Kyle Bochniak en la cartelera preliminar del UFC Fight Night: Maia vs. Condit, que se llevará a cabo en Vancouver, Canadá. El “Fuerte” habló para MMA.UNO poco antes de dejar Lima.

–¿Cuánto crees que has madurado como atleta después de ganar el TUF Latinoamérica 2?
Pienso que me he convertido en un peleador más completo durante el tiempo que no he estado peleando, eso se debió a que UFC no me confirmó ninguna pelea [desde noviembre del 2015].

–¿En qué aspectos específicos consideras que has evolucionado?
Bueno, he estado haciendo mucho muay thai en el CSA de California, hice un campamento de un mes y medio en el American Top Team, sobre todo para sparring, y como siempre en Lima con mi profesor Iván Iberico en el Pitbull Martial Arts Center (PMAC) de Lima. Ahora verán en UFC a un “Fuerte” nuevo y más evolucionado.

–Vuelves a pluma después de competir en ligeros (70,3 kg) en el TUF, ¿cómo te fue con el peso?
Me van a pelear por fin pelear en mi categoría real. Estoy muy enfocado y me siento muy fuerte en esta categoría.

–Tu entrenador me dijo una entrevista que lo más peligroso de tu rival, Kyle Bochniak, es su mano derecha, ¿qué fortalezas le encuentras tú?
Es un rival muy duro, como ya sabes, su mano derecha es muy pesada. Sé que tiene buena defensa de derribos y es muy agresivo, siempre va para adelante. Me enteré de que ha hecho mucho muay thai, han pasado siete meses desde su última pelea.

–Precisamente Bochniak viene de perder con Charles Rosa, tu amigo y compañero.
Es correcto, Charles Rosa es muy amigo mío. Yo he visto esa pelea y ahí pude notar los huecos que deja mi rival. Sé que con lo que he aprendido en este tiempo voy a complicarlo mucho y estoy seguro de que voy a ganarle.

–He notado que tienen estilos similares…
Sí, tenemos casi la misma forma de pelear. Creo que la clave será quién ha evolucionado más en ese tiempo. Ahí se verá quién gana.

–El combate estelar del evento en el que pelearás será Carlos Condit contra Demian Maia, ¿cuál es tu pronóstico?
Creo que si Maia lo derriba, la pelea se acaba en un solo round. Pero si pasan del tercero, Condit le pasa por encima.

–Llegaste al ATT antes del TUF gracias al programa de desarrollo de UFC y para este combate has vuelto, ¿qué es lo que más destacas de la experiencia en esa escuela?
Creo que sobre todo los sparring, hay gente de todo el mundo y siempre todos quieren ser el mejor, eso te impulsa. Allá he topado mucho con Charles Rosa y con Kyoji Horiguchi, un peleador muy duro. Una vez me tocó hacer thai contra “Bigfoot” Silva, pero fue casi jugando, muy despacio.

–¿Y encontraste alguna diferencia con el entrenamiento en el Perú?
Tú sabes que en el Perú hay talento humano. En mi equipo están Iván “Pitbull”, Claudio Puelles [competidor del TUF Latinoamérica 3, aquí puedes leer la entrevista con él], Jesús Pinedo y Ben Reiter [competidor de Bellator]. Yo creo que la diferencia es que en Estados Unidos te puedes concentrar un poco más porque vas a estar pendiente solo de entrenar y nada más. Obviamente, las máquinas y los equipos son más modernos también.

–Mencionas mucho a Iván Iberico, ¿cuál ha sido tu rol en tu desarrollo como profesional?
Él siempre me apoya en la parte técnica y en la estrategia para mis combates. Siempre está en mi esquina aconsejándome. Otra cosa que rescato mucho es que es exigente conmigo y con todo el equipo.

–Tengo entendido que no tolera que lleguen tarde. Hay una historia sobre las 500 planchas…
[Risas] Mira, yo he hecho hasta 700 planchas por llegar tarde y hay algunos compañeros que han tenido que hacer hasta 1.000. Él es muy estricto con los horarios.

–¿Qué crees que le falta al Perú para saltar al primer nivel en MMA?
Tú sabes que talento tenemos mucho, pero a veces se complica la dedicación. Aquí muchos chicos entrenan, pero también tienen que estudiar y trabajar. Así quizá llegues a ser campeón en el país, pero afuera es otra cosa. ¿Cómo vas a poder contra alguien que entrena tres o cuatro veces al día si no te dedicas al 100%? Falta apoyo por ese lado.

–He notado también cierto recelo entre algunas escuelas.
Sí. Hay buenos chicos, pero están separados. O sea, en una escuela hay dos o tres buenos, en otra uno. Sería bueno juntarse los mejores y entrenar juntos para evolucionar más.

–Contra Nate Díaz, Conor McGregor llevó el espectáculo previo a sus peleas a otro nivel, ¿te imaginas en una rivalidad de ese tipo?
Soy más serio, pero si me provocan saco todo el barrio. Si alguien me molesta, no me quedo calmado tampoco; si quieren hacer show, yo lo hago, pero prefiero que el otro comience. Si la pelea vende más gracias a eso, mejor, ¿no?

–Tu amigo y ex rival, el paraguayo César “Gokú” Arzamendia, acaba de ser noqueado por segunda vez consecutiva y quizá no continúe en UFC, ¿qué piensas sobre eso?
Yo creo que él es un gran peleador. Tiene buen muay thai y buen piso y yo mismo lo he comprobado cuando nos enfrentamos. No sé si le fue mal por los nervios o porque se apura en los combates y quiere acabar muy rápidamente. Todos queremos ganar rápido, pero no siempre pasa así.

–En las redes sociales ha empezado una disputa entre Julianna Peña y Valentina Shevchenko, pues ambas quieren pelear por el título, ¿quién crees que merece ir primero?
Valentina y te aseguro que va a ser la próxima campeona de peso gallo. Su nivel está muy por encima de todas las demás en muay thai. Amanda Nunes es fuerte, pero su mayor dificultad es que se ahoga en las peleas largas. Si vuelven a enfrentarse, creo que veremos a una nueva campeona.

–El mexicano Yair Rodríguez ganó el primer TUF Latinoamérica y ya tuvo una pelea estelar contra Álex Cáceres, ¿te gustaría una pelea entre campeones de TUF?
La verdad es que me encantaría pelear con él. Sé que tiene un gran talento y siempre saca nuevas armas en sus combates. Ahora, contra Cáceres tuvo una pelea larga y empezó a verse que tiene algunas sus dificultades.

–¿Y hay algún luchador al que admires?
Luis “Baboon” Palomino, lo admiro mucho por su explosividad, pero más como persona: él tiene una mentalidad como la mía. Mira, él se fue al extranjero a buscar su futuro como peleador sin que nadie lo llamara. Él llegó a grandes ligas [ahora pelea en WSOF] gracias a su trabajo. El me contó muy buenas noticias sobre su futuro, pero no las puedo decir ahora. Además, él entrena con Ricardo Lamas, mi peleador favorito.

–Lamas, ¿te gustaría enfrentarlo?
Por supuesto. Ahora no porque sé que no estamos al mismo nivel, pero de aquí a un año o año y medio verán a un Barzola más técnico y evolucionado. Sé que él tiene que pelear ahora contra B.J. Penn y estoy seguro de que le ganará.