La primera columna de opinión que hice para este medio se titulaba: «¿Es Justin Gaethje la mayor amenaza para Khabib? En aquel entonces la hice porque Justin Gaethje acumulaba su tercera victoria consecutiva, y porque también pensaba que aquel poder noqueador y su visión sobre como enfrentaría eventualmente a Khabib (sin temor a luchar con él) era mérito suficiente para ser la mayor amenaza del ruso.

En dicha nota los lectores opinaron, y expresaban que Tony Ferguson era la mayor amenaza y no Justin. Tony había acumulado 12 victorias consecutivas, había destrozado a sus oponentes, y en la lista de contendientes, el era la única pelea lógica para Khabib. Sin mencionar toda el aura de expectación y escepticismo que había en torno a la «maldición» del encuentro entre ambos.

Cuando analicé el combate entre Tony y Justin era muy difícil dar un rotundo ganador, pero me incliné por Tony por tener un mayor repertorio que Gaethje y porque 12 victorias consecutivas (y de la forma en que terminaron) no podían ser pasadas por alto. Finalmente me equivoqué (si señores lectores, una vez más) y Justin Gaethje ganó haciendo una actuación esplendida, demostrando madurez técnica y profesional; y de paso, haciendo lucir muy mal al contendiente número indiscutido por años.

Todo hace indicar que las dos derrotas consecutivas que sufrió Gaethje le sirvieron para replantear su estilo de pelea, madurar, y sacar mayor provecho a su despliegue técnico configurado por el gran Trevor Wittman. Tres nocaut seguidos y un TKO apabullante contra Tony pusieron a Justin en el lugar que muchos creyeron que no llegaría. Hoy es el rival indiscutido para Khabib Nurmagomedov (a menos que algo extraordinario ocurra) y legítimamente la mayor amenaza para «The Eagle».

Justin Gaethje ofrece un problema totalmente opuesto para Khabib del que Tony Ferguson planteaba. «El Cucuy» representaba un peligro por el BJJ, los codos, la presión y un estilo nada ortodoxo; en cambio, «El Highlight» posee el nocaut (con una técnica depurada), presión, una determinación irrompible y un gran nivel en lucha. El estadounidense posee por ahora una aproximación hacia el combate con una buena humildad y una gran disposición a enfrentar a Khabib en el escenario que se le presente.

Aquel combate tendrá una gran expectación por los posibles scrambles de lucha que puedan haber; por como Gaethje podrá lidiar con el grappling del ruso; y si es que Khabib, quien ya ha sido expuesto en la pelea de pie, sobrevivirá a una mano bien colocada de un ahora más certero, Justin Gaethje.

¿Quién crees que ganará?


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