Todos están marcando la pelea estelar del UFC 229 entre Khabib Nurmagomedov y Conor McGregor como la más grande de la historia, pero, ¿Será cierto?

El UFC hace de vez en cuando peleas que llaman la atención de todo el mundo y que ponen el deporte en boca de todos, incluyendo personas que no consumen el deporte o el fanático “ocasional” que dejó el deporte a un lado para enfocarse en otros asuntos.

Este sábado 6 de octubre el UFC coloca en el evento estelar del UFC 229 una pelea que cumple con ese requisito: Nurmagomedov vs. McGregor. Ahora bien, hay personas en todo el mundo que llaman a esta pelea “la más grande de la historia del UFC” y otros llegan a decir que no solo de la compañía, sino, del deporte. ¿Es cierto esto?

Bueno, cuando tenía en mente éste artículo tenía muchas dudas, algunas de ellas supongo se las han preguntado ustedes, así que, dividiré mi percepción y mi análisis en 4 puntos que a mi entender son fundamentales para llamar esta pelea “la más grande”, y ustedes junto conmigo serán el jurado.

3Interés del público, Ratings y transición a PPV

Fanáticos en el UFC Fight Night 123. (Crédito: Ron Chenoy-USA TODAY Sports)

Si bien es cierto que la exposición y las campañas publicitarias podrían tener un efecto impactante en la pelea para poderla catalogar como la más grande en la historia del UFC, otro tema a considerar es el interés del público general por la misma, el rating que podría alcanzar la cartelera preliminar y como repercute para la compra posterior de PPV.

Usualmente, que haya una campaña publicitaria no quiere decir que todos van a caer por ella, pero ya todos sabemos lo bien que maneja el UFC estos temas. Al principio me preocupe un poco en este punto porque todos sabemos lo mal que han estado los ratings del UFC en los últimos 2 años, pero utilizaron una estrategia distinta para UFC 229.

Por ejemplo, UFC 221: “Romero vs. Rockhold” tuvo como pelea estelar de las preliminares de FoxSportsDong Hyun Kim vs. Damien Brown y sus ratings fueron sustancialmente bajos, no logrando acaparar la atención publico como se deseaba para el PPV.

Algo similar ocurrió con las preliminares de UFC 225: “Whittaker vs. Romero 2”, donde Curtis Blaydes vs. Alistair Overeem ocuparon la estelar de las preliminares y desafortunadamente, los ratings fueron de 667,000 espectadores, el segundo total más bajo del año detrás de UFC 224.

¿Entonces, como lograr mantener a los espectadores para la transición a PPV? Bueno, el UFC está apostando a su cartelera estelar más que a su preliminar. La pelea estelar de las preliminares del UFC 229 es Sergio Pettis vs. Jussier Formiga, una pelea que no es tan llamativa a los ojos de todos, así que el UFC colocó sus principales 3 peleadores de la división de peso ligero en la pelea Estelar y Co-estelar, dándole un sentido de “definición” a la división.

Esto significa que muchos estarán esperando esta definición en la división, y aunque la cartelera no es la más abultada en cuanto a peleadores de renombre, ciertamente tiene un atractivo en cuanto a los rankings. Quizás al final los ratings de ésta cartelera sean bajos, o al menos promedio, pero la estelar compensará eso. Es algo interesante, porque cuando lo ves desde fuera te das cuenta de lo grande que es la pelea estelar, lo suficiente para llamarla la mejor de la historia en UFC.