Este sábado UFC marcará un hito al ser el primer deporte masivo en volver a presentar un show y/o jornada deportiva en el marco de la pandemia mundial. Una velada tan importante y sin precedentes será marcada por una cartelera repleta y una pelea estelar que promete acción y brutalidad por 25 minutos.

Hasta marzo contábamos con que Khabib Nurmagomedov y Tony Ferguson finalmente definirían quien es el mejor peso ligero del mundo, pero la propagación del Covid 19, y todas las medidas en relación al confinamiento y distanciamiento social, echó por la borda el quinto intento para que ambos peleadores finalmente se encontraran en el octágono; debido al confinamiento del ruso en su país. Justin Gathje emergió como nuevo rival para Ferguson a mediados de abril, en el intento que no prosperó por mantener UFC 249 en aquel mes. Tras negociaciones, criticas y cuestionamientos, UFC confirmó la realización del evento y con ello el combate entre Gathje y Ferguson, pero esta vez, por el título interino.

La pelea más «maldita» en la historia del MMA tendrá que esperar nuevamente, pero UFC nos traerá un combate que promete ser una de las peleas mas sanguinarias y brutales en la historia de la división y e aquí el desglose y la predicción para Ferguson vs Gaethje.

Tony Ferguson

¿Como hablar de la técnica de un peleador que posee una técnica tan atípica? Ferguson es un peleador de estilo libre (y realmente que lo es). La ejecución en su golpeo escapa de los parámetros clásicos en las disciplinas del striking. Es recurrente que Ferguson lance golpes en ángulos raros, con el mentón expuesto; o que haga desplazamientos poco comunes mientras lanza codazos por doquier. El mayor factor que hace este striking tan exitoso (no por algo Ferguson posee una racha de 12 victorias consecutivas), es que tiene como fin supremo el desgaste y el brutal objetivo de romper. Y esto lo acompaña con tanque de gas interminable y una presión como pocas dentro del UFC.

Ferguson es un peleador que no teme «apretar el gatillo» y que además «huele sangre» cuando ve o siente al adversario sucumbir. Yves Edwards comentó en «The Joe Rogan Experience» que Ferguson lo pateó en la tibia en muchas ocasiones solo porque vio que le dolían. Esa es la línea que sigue el Cucuy durante todo el combate. Cuando Tony entra de lleno con los codos, low kicks y la front kick, muchas veces dejando las manos abajo y el mentón arriba, lo hace para cortar de lleno o generar mucho daño; sin precaver las contras o los peligros.

Si Tony quisiera usar la lucha como arma primaria en su arsenal lo podría hacer perfectamente, ya que sus credenciales como ex luchador universitario son muy buenas; pero Tony «es la clase de sujeto que prefiere hacerte sangrar usando sus codos». Pero no hay que confundirse con la lucha de Tony: No porque no derribe, significa que no la use. Son varios los «scrambles» de lucha en que Tony termina sin ser derribado y si llagase a ocurrir, se abre otro problema para quien quede por arriba:

El Cucuy debe tener una de las guardias más agresivas en el MMA. Cuando cierra ambas piernas al rededor de la cintura del rival comenzarán a llover infinidades de codos en todos los ángulo posibles hasta atrapar al rival en algún triangulo o posición de la cual sacará provecho. El cinturón negro de Eddie Bravo ha desarrollado un juego letal a ras de lona y una ya patentada finalización, El D´arce Choke.

Justin Gathje

Si hay alguien a quien se le pueda atribuir el calificativo de “salvaje” fuera de Tony Ferguson, ese es Justin Gaethje. El ex All American ha hecho una carrera barbárica a punta de peleas brutales tanto en su paso por PLF (ex WSOF) como en UFC. Sus peleas contra Luis Palomino, Luiz Firmino, Michael Johnson,  Eddie Alvarez y Dustin Porier serán recordadas por un Gaethje que fue hacia para demoler o ser demolido, Luego de su combate contra Porier, vendría un punto de inflexión para Justin en su manera de pelear.

Era raro que un peleador como Gaethje que fue formado,  en su pelea de pie, por Trevor Wittman no fuera más riguroso o cauteloso a la hora de golpear. Muchos creen que Gahtje peleaba de esa manera porque ahí encontraba confianza de verdad (confianza que Gaethje menciona mucho como factor fundamental para pelear bien). Sea cual fuera la razón, Gaethje retomó su carrera tras su última derrota con un enfoque distinto;  y ha logrado tener tres nocaut seguidos en el primer round, y recibiendo muy poco daño. Gaethje era un fajador de ganchos, upercutts, overhands, y low kicks brutales, que hoy elije con mayor precisión los golpes, las entradas y las salidas; no cayendo así en aquel caos que lo distinguió en gran parte de su carrera y por el cual se le apodó el “Highlight”

Gaethje es un peleador de presión, intensidad, largo aliento, daño, y nocaut. El “Highlight” hoy por hoy, medirá su distancia y empezará su faena con aquellos lowkicks hasta que empiece a sentir la distancia correcta para empezar a soltar la artillería pesada, pero esta vez y a diferencia del Gaethje de antes, sintiendo el momento correcto para conectar

Es casi imposible hablar de otras virtudes de Justin Gaethje que no sean de la pelea de pie. El estadounidense ha sido claro en rehusarse a usar su lucha para lograr victorias y ha sido enfático en que no usará la lucha puesto que ese deporte es parte del pasado y que el pelea para entretener a los fanáticos. Algo muy raro y poco convencional en los tiempos modernos del MMA donde ser unidimensional es parte del pasado.

Combate

Creo que es casi imposible que desde el inicio de esta pelea no existan intercambios y una presión de ambos por dominar la ofensiva. Ferguson se mantendrá fiel a lo que ha hecho hasta ahora e intentará desmantelar a Gaethje desde el inicio, mientras que este le responderá con la misma dosis. Será crucial en estos intercambios, cuanto va para adelante Gathje, y cuanto puede aguantar a Ferguson sin caer en aquel caos que ya debiese ser parte del pasado para “El Highlight”. Con esto me refiero a que si Gaethje empieza a ir hacia Ferguson con las ganas de noquearlo inmediatamente, este lo vaya a esperar con codos frontales o giratorios, que pueden ser fatales para Justin. Creo que será muy importante para Ferguson usar las patadas frontales al cuerpo para ir alejando a Gathje de sus ofensivas y también para ir disminuyendo su aire. Solo recordar como Alvarez y Porier hicieron un buen trabajo cortándole el aire a Gaethje golpeándolo en el cuerpo.

Para Gaehtje debe ser fundamental entrar y salir certeramente de aquella “zona locura” de Ferguson, que brota cuando lo intentan atrapar para golpearlo. Es en esa zona donde pasan dos cosas: La primera es que ahí se dan aquello codos con giros, ascendentes y rodillas; y segundo ahí también se da cuando El Cucuy queda expuesto y vulnerable. Debe ser esta segunda cosa de la cual Justin debe colgarse para noquearlo certeramente.

Si no lo noquea de un solo golpe y Gaethje trata de conseguir el TKO pueden pasar otras dos situaciones: La primera es que si Gaethje no lo logra terminar por TKO sufrirá el mismo martirió que sufrieron todos aquellos que no aprovecharon el momento  para terminar a Ferguson; o puede pasar que Ferguson se tope con un muro al cual no podrá ejercerle el mismo suplicio que le provocó a los anteriores doce oponentes.

Si por algún razón especial esto llega a medirse por habilidades en el suelo, creo que Ferguson tiene toda la ventaja por su nivel en grappling, y porque la única vez que vi a Gaethje sufrir a ras de lona fue contra Brian Foster en WSOF; un oponente mucho menos letal en el suelo que Ferguson.

Predicción

Es muy difícil anticiparse a un combate que para casi todos es 50/50. Las líneas que siguen ambos son similares. Ambos buscan la presión, el daño, y el ir destruyendo de apoco a los rivales. Si bien Justin ha cambiado su forma de pelear a una más certera, siempre estará ahí el recurso del caos y que chocaría con la misma melodía que toca Ferguson.

Creo que en este combate lo único que me puede guiar a predecir quien puede ganar, es quien tiene más recursos, y la forma en la cual aquel peleador ha terminado sus últimas peleas. Si bien Gaethje es quizás el peleador más noqueador que Ferguson ha enfrentado; Ferguson es el peleador más peligroso que Gaethje ha enfrentado. Me explico: Gaethje tiene solo un recurso clave para terminar con “El Cucuy” y ese es el nocaut, mientras que Ferguson tiene más recursos para terminar a Gaethje.  Es solo cuestión que Ferguson corte profundamente a Gaehtje para que la pelea se acabe o bien se le vaya a “negro” al “Highlight”. Es solo cuestión que Ferguson tome la espalda de Gaethje o encaje bien un D´arce y lo someta. Y es solo cuestión que Gaethje se exponga en la guardia de Ferguson para que este lo corte y lo finalice.

La suerte es un factor en toda pelea y aquí hago el hincapié en que Ferguson goza de esta cosa del destino. Han sido varias las peleas en que Ferguson ha pasado de casi estar noqueado o perdiendo a ganar; ya sea por caer en una buena posición o encajar algo en el momento preciso.

Son estas las razones por la cual creo que el título interino se lo llevará Ferguson y que nos prohibirá ver un eventual combate entre Justin Gaethje y Khabib Nurmagomedov


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