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Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images

Hay que darle crédito al ganador de TUF 24 Tim Elliott. Con su estilo poco ortodoxo, Elliott presionó y molestó al dominante Demetrious Johnson y pareció a punto de finalizarlo múltiples veces en el primer asalto. Pero los campeones se sobreponen a la adversidad, y el primer y único campeón de de los pesos moscas de la UFC identificó en qué lugares su rival es más vulnerable, se adaptó y aplicó. Tras un primer round que perdió sin lugar a dudas siguieron cuatro donde Johnson, de menor tamaño y alcance, derribó y aplanó a Elliot constantemente para llevarse un triunfo decisivo.

El campeón de peso moscas de Titan FC lo hizo emocionante. Fue la pelea más difícil de “Mighty Mouse” desde quizás el primer encuentro con John Dodson. Incluso desde la lona Elliott le puso la mayor de las voluntades, explotando y rodando constantemente para cambiar de posición y usando su largo cuerpo para amenazar múltiples sumisiones. Pero no fue suficiente. Demetrious Johnson controló la posición superior con comodidad, tomó la espalda múltiples veces y aplanó desde el control lateral para llevarse la decisión unánime. Solo una defensa más para igualar el récord de Anderson Silva.

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Elliott dió guerra, pero aún así fue dominado por el campeón. Brandon Magnus/Zuffa LLC/ Getty Images.

En la coestelar, Joseph Benavidez venció a Henry Cejudo por decisión dividida en un emocionante encuentro para determinar al contendiente número uno de peso moscas. No hay que restarle méritos a Cejudo, que mantuvo un ritmo agotador durante tres asaltos y ejercitó un duro striking de ganchos y patadas al cuerpo. Benavídez, sin embargo, fue más medido y eficaz. Mientras que el medalla olímpica de oro en lucha perdía intensidad Benavidez mejoró su ritmo de minuto a minuto, marcando con autoridad la distancia y conectando combinaciones mejores, más limpias y en cantidades crecientes hasta la campanada final.

Jorge Masvidal se llevó la victoria sobre Jake Ellenberger de la manera más decepcionante en un round. “Gamebred” parecía encaminado a triunfar con su juego de presión, y hasta estuvo a punto de finalizar a su oponente, pero un accidente cerró temprano al encuentro. Un pie de Ellenberger se atoró en la jaula y el referí Herb Dean detuvo el encuentro mientras Masvidal llovía golpes sobre su indefenso rival. La idea era permitirle a Ellenberger recuperarse del accidente, pero los oficiales consideraron que el referí había parado la pelea y le dieron la victoria a Masvidal por nocaut técnico.

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Cejudo y Benavidez tuvieron una guerra digna de contendientes al título de Johnson. Brandon Magnus/Zuffa LLC/ Getty Images.

Jared Cannonier se impuso a Ion Cutelaba por decisión unánime en una guerra de hombres duros. No premió la técnica en esta pelea entre pesos semicompletos, pero la dureza y persistencia en buscar el nocaut llevaron al encuentro. Cutelaba controló sin lugar a dudas el primer asalto con su grappling, llevando a su oponente a la lona dos veces para buscar un fiero ground and pound, pero perdió energía con el pasar de la pelea. Cannonier controló desde el segundo asalto, lanzando más y mejores golpes de gran potencia y sacando ventaja en el grappling sobre su ya exhausto rival.

Sara McMann sometió a Alexis Davis mediante triángulo de brazo a los dos minutos y 52 segundos del segundo asalto, sumando dos victorias consecutivas tras su primer racha de derrotas. Davis pudo cerrar el primer asalto atrapando a su rival en un triángulo y lanzando codazos, pero encontró poco éxito de pie y al no poder controlar el grappling tuvo que confiar en su guardia en la lona. La lucha de McMann controló la pelea, permitiéndole derribar a Davis en los dos asaltos para darle la ventaja en el primer round y la sumisión en el segundo.

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Así finalizó Sara McMann a Alexis Davis. Tracy Lee/USA TODAY Sports.

En la apertura, el mexicano Brandon Moreno superó a Ryan Benoit por decisión dividida. Una pelea activa y con buena acción, ambos hombres mostraron un buen cardio y su capacidad de tener una riña. Moreno ganó el triunfo a manos de contragolpes limpios y derribos oportunos, llevándose buena parte de los intercambios de pie gracias a su mejor tiempo y precisión y controlando a Benoit con su grappling por trechos. Benoit mantuvo la presión y hasta pareció a punto de noquear a Moreno en el segundo asalto, pero le faltó la consistencia de su rival.