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No hay manera de describir la estelar para la final de The Ultimate Fighter 25 que no sea “violenta”. Pero lo mismo puede decirse de todas las 18 peleas de Justin Gaethje, ex campeón de peso ligero de WSOF, que se abre paso por el deporte a puros cojones. Y no hay que restarle crédito a Michael Johnson, difícil rival para un debut en la UFC y oponente que parecía tener lo necesario para darle problemas a “The Highlight”. Con Gaethje presionando, Johnson supo usar su movimiento lateral, sus ángulos y su boxeo a la distancia para encontrar sus momentos de éxito.

La defensa del ex campeón no es buena, recibe muchos golpes y fue aturdido en múltiples ocasiones por “The Menace”. Pero aturdido no quiere decir fuera, y la capacidad de The Highlight de seguir peleando en todo momento es aterradora. Siempre avanzando, siempre atacando con feroces golpes al cuerpo, patadas a las piernas incluso desde el clinch, presión contra la jaula, ganchos explosivos y uppercuts brutales y más. Hasta ahora, nadie ha podido pararlo. Y tras una brutal guerra, Justin Gaethje se llevó el nocaut y una posible pelea del año a los cuatro minutos con 48 segundos del round dos.

Jesse Taylor se coronó campeón de The Ultimate Fighter 25 con un desempeño dominante, sometiendo a Dhiego Lima mediante mataleones en 43 segundos del round dos. El veterano de 46 peleas y finalista en The Ultimate Fighter 7 controló la pelea de principio a fin, arrasando con su nivel de lucha y casi sometiendo a su oponente en tres ocasiones dentro de los primeros cinco minutos. Incluso cuando Lima conectó un feroz contragolpe y parecía sacar ventaja, no pudo lograr éxito alguno. Taylor se recuperó rápidamente del traspiés y atrapó a su oponente cuando éste buscó el ground and pound, tomando la espalda y cerrando así la pelea.

A pesar del espectacular nivel atlético de Mark Diakiese, fue Drakkar Klose quien se llevó la decisión dividida en su encuentro. “Bonecrusher” dio muy buena cuenta de si en su primer derrota como profesional, usando su explosividad y creativas patadas y rodillazos para mantener la pelea pareja. Pero fueron la técnica y paciencia de Klose, que evitó metódicamente la presión de su rival, las que se llevaron el encuentro. Klose le quitó a Diakiese potencia y estabilidad mediante certeras y poderosas patadas a las piernas y pudo establecerse a partir de esto, controlando los intercambios de pie la posición del grappling.

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A casi una década de su primer intento, Jesse Taylor es The Ultimate Fighter. Crédito: Brandon Magnus/Zuffa LLC/Getty Images

Si algo puede decirse de Nick Roehrick es que es duro, pero eso solo le dió a Jared Cannonier la oportunidad de hacer más daño antes de noquearlo a a los dos minutos con ocho segundos del round tres. La pelea fue toda de “The Killa Gorilla”, que superó a su rival en aptitudes técnicas y físicas. La velocidad de Cannonier le permitió controlar el ritmo de la pelea y sus contragolpes castigaron duramente a su oponente, que para su crédito intentó pelear con todo su corazón a pesar del castigo. Una patada a la cabeza, sin embargo, por fín lo quebró y dejó a Cannonier llevarlo a la lona para el ground and pound final.

Brad Tavares se llevó la decisión unánime sobre Elias Theodorou, con todos los jueces marcando 29-28 a su favor. Un encuentro parejo, Theodorou trabajó a la distancia con patadas a las piernas y buscando golpes largos desde ángulos poco comunes, mientras que Tavares trabajó con presión y abrió agujeros en la defensa de su oponente mediante combinaciones. La ventaja pudo haber ido a Tavares en el tercer asalto, tras que pudo defenderse de un intento de derribo, tomar la espalda y amenazar un mataleones que sin embargo no pudo completar.

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Cannonier demostró su poder y Roehrick su dureza en un encuentro armado hace tres dias. Crédito: Kyle Terada-USA TODAY Sports.

El ex campeón de las 205 libras de Resurrection Fighting Alliance, Jordan Johnson, tuvo un buen debut y se llevó la decisión unánime sobre Marcel Fortuna. Fortuna tuvo sus momentos, sin embargo, y de hecho pudo aturdir a su oponente dos veces dentro del segundo asalto, pero no fue suficiente para frenar a su rival. El ex luchador All American pudo completar derribos tanto en el primer como en el segundo asalto, y Johnson se aseguró la victoria en los últimos cinco minutos al sacar ventaja de pie atacando con volúmen.

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