Hoy es “jueves de antaño”, conocido en las redes sociales como “TBT ThrowBack Thursday”, así que… veamos algo de historia.

Un día como hoy pero de 1996, el UFC realizó por primera vez una producción de un evento “tipo cartelera”, donde se realizaron 6 peleas y una “Super pelea” por el campeonato denomidado con el mismo nombre.

Para aquellos quienes son nuevos siguiendo el deporte (MMA), y en especial siguiendo el UFC, por allá a principios de los años 1990 cuando inició el Ultimate Figting Championship (UFC), la modalidad de los eventos eran tipo torneo. Peleadores de diferentes ramas de las artes marciales convergían allí para demostrar cual era el arte marcial mas efectiva.

Allí conocimos a leyendas (hoy salones de la fama del UFC) como Ken Shamrock, Don Frye, Dan Sever o el legendario Royce Gracie. Estos peleadores entraban en el octágono y competían hasta 3 veces en una misma noche.

Sin embargo, el 17 de Mayo del 1996, se llevó a cabo el UFC 9: Motor City Madness, en Cabo Arena de Detroit, Michigan. Este evento fue el primero en presentar una cartelera, cambiando así la modalidad de torneo. La pelea estelar fue una revancha entre Ken Shamrock y Dan Severn por el título de “Super Peleas”, quienes se habían enfrentado en el UFC 6, y Shamrock había salido con la victoria. (Las super peleas fueron introducidas previamente como peleas “especiales” dentro de los torneos, iniciando en el UFC 5).

Severn, salió victorioso en este encuentro por decisión dividida (tras 30 minutos de pelea – si, antes no se peleaba con asaltos, sino, por tiempo), empero, esta pelea fue catalogada como una de las peleas mas aburridas en la historia del UFC. Ambos peleadores pasaron la mayoría del tiempo recorriendo el octágono, con pocos o ningún golpe lanzado.

Hubo varias curiosidades en esta cartelera. Una de ellas fue que todas las peleas de la cartelera estelar (6), acabaron por TKO (exceptuando la super pelea).

Pero la mayor curiosidad quizás, fue la intervención del senador John McCain en los días previo a realizarse el evento, la cual culminó en algo sin precedentes dentro del deporte. McCain, se tornó vocal durante su campaña diciendo que el UFC era una “barbarie” y que se oponía rotundamente a que se realizaran este tipo de competencias. Esto provocó que los juzgados de la ciudad citaran a los ejecutivos del UFC y luego de realizarse audiencias en cortes, incluso, hasta el mismo día del evento; se le permitió al UFC continuar con la cartelera, pero con reglas modificadas. Reglas sin precedentes hasta ese entonces.

Dentro de las reglas modificadas estaban: no golpear con los puños cerrados y no dar cabezazos. Quizá por estas reglas, fue que la pelea entre Severn y Shamrock fue tan aburrida, y claro, fueron buenas noticias para Severn quien era un condecorado exponente de lucha.

Lo cierto es, que un día como hoy el UFC perdió su capacidad de lanzar puñetazos gracias a las criticas de un senador, pero aun así, no detuvo el movimiento y crecimiento del deporte. Aunque esta fue la primera “cartelera”, no se abolió la modalidad torneo de inmediato, pues a petición popular regresó dicha modalidad en el UFC 10 dos meses mas tarde.