Después de los resultados del UFC 229, la situación en la división de los ligeros está más clara, pero no por eso menos interesante. Los últimos escépticos han comprobado que Khabib Nurmagomedov es el campeón indiscutido, y uno de los mejores libra por libra del planeta, y que Conor McGregor sigue estando entre la élite de la categoría, pero no es el mejor peleador de la historia, ni mucho menos.

Por otro lado, se ha retirado oficialmente Eddie Álvarez dejando un legado de un título y grandes batallas tras de si. Hace algunas semanas, Michael Chiesa manifestó que subirá al peso welter para evitar el corte de peso, así que podemos dejarlo fuera de los posibles escenarios en los ligeros. Anthony “Showtime” Pettis también inactivo quizás hasta abril 2019, por su lesión en la mano y fractura nasal.

Las 155 libras es una de las divisiones más completas de la UFC. Tiene al único campeón invicto, a 3 de los mejores libra x libra del mundo (Nurmagomedov, McGregor y Ferguson), contendientes con madera de campeones como Dustin Poirier y Kevin Lee, peleadores espectaculares como Pettis, Nate Díaz y Justin Gaethje, y excelentes prospectos como Alexander Hernández, Dan Hooker e Islam Makhachev.

Tomando las estadísticas oficiales de la UFC, encontramos que 2 de los 3 mejores en porcentaje de victorias son Khabib y Ferguson.

Fighter

Wins

Losses

%

1 Khabib Nurmagomedov

11

0

100.00%

2 Jon Jones

16

1

94.11 %

3 Tony Ferguson

12

1

93.33%

4 Georges St-Pierre

20

2

90.90%

Y el #4 está pendiente de lo que pueda pasar.

Veamos cuales son las peleas confirmadas hasta el momento:

Barboza-Hooker

Edson Barboza (#5 en el ranking) y el neozelandés Dan Hooker (#13 en el ranking), se estarán enfrentando en 15 de diciembre en Milwaukee. Es una pelea que entraña gran riesgo para Barboza pues el brasileño ha perdido dos en fila, y en ambas ha sido vapuleado. En sus peleas contra Khabib y Kevin Lee ha recibido 231 golpes y solo ha podido conectar 76, y se han visto sus graves carencias defensivas contra luchadores.

Barboza puede ser considerado el mejor pateador actualmente en la UFC (se aceptan otras opiniones), pero si no hace los ajustes necesarios y pierde ante Hooker, pudiera pasar a los últimos lugares del ranking después de estar en la élite durante un buen tiempo. Hooker tiene base de kickboxing, pero tiene también un excelente grappling, habiendo finalizado 7 peleas por sumisión. Por otro lado, recordemos que en 2015, durante su pasantía por el peso pluma, fue derrotado convincentemente por Yair “El Pantera” Rodríguez, quien tiene un estilo similar a Barboza.

Pelea vital para Edson si quiere mantenerse entre los mejores y una gran oportunidad para Hooker de subir en el ranking.

Lee vs. Iaquinta

Aunque teníamos la esperanza que Lee pudiera enfrentarse a Nate Díaz en el UFC 230, en sustitución de Poirier, pocos días después se confirmó su revancha con Al Iaquinta, que tendrá lugar en la misma cartelera de Milwaukee en diciembre.

Por cierto, vimos a Lee durante el UFC 229 en el sofá purpura de KnockoutCoverage, un espacio de análisis que conduce Forrest Griffin, vestido además con una especie chaleco antibalas (?). Lee se retiró del recinto antes de la pelea estelar, pues sospechaba que iba a desatarse alguna refriega.

Esta pelea es una revancha. En febrero de 2014, Iaquinta superó con facilidad a Lee por puntos, pero las cosas han cambiado desde entonces. Para Kevin era apenas su primera pelea en la UFC, y tenía solo 21 años. Iaquinta tenía 26 y ya había participado en la quinta temporada de The Ultimate Fighter (llegando a la final en la que perdió con Michael Chiesa) y venía de 2 victorias consecutivas.

Luego de una discutida victoria por decisión contra Jorge Masvidal en abril de 2015, Iaquinta estuvo fuera del octágono por 2 años, entre lesiones, desarrollando su trabajo como agente inmobiliario y también peleando con la UFC por mejores pagos. Ha dicho que lo que obtiene en una pelea lo puede ganar vendiendo 2 o 3 casas. Sin embargo, regresó en 2017 para noquear al siempre duro Diego Sánchez en poco menos de 60 segundos y luego tuvo una sorpresiva oportunidad por el título ante Nurmagomedov. Y no lució del todo mal.

Lee por su parte, tiene una récord 10-3 y en su más reciente pelea, lució infinitamente superior a Edson Barboza, a quien masacró durante 5 rounds. En su pelea anterior contra Tony Ferguson, a pesar de un terrible corte de peso y de estar saliendo de una infección, estuvo a punto de derrotar a El Cucuy. En el papel, pareciera que Lee tiene cierta ventaja, pero ya veremos.

Peleas tentativas

Una vez superadas las emociones del UFC 229, que le pongan alguna multa a Khabib y que deje de jugar con la idea de irse a boxear con Floyd Mayweather, la próxima pelea por el título debe ser contra Tony Ferguson. La pelea maldita, que ha sido suspendida 4 veces y que todos los fanáticos de AMM en el mundo quieren ver. Sospechamos que puede ser más competitiva que la pelea con McGregor.

Dustin Poirier se lesionó la cadera durante sus entrenamientos para el UFC 230, y es lamentable porque la pelea con Nate prometía ser explosiva. Ya Poirier ha dicho que muy probablemente pueda estar listo para finales de este año, y lo lógico sería que la UFC re-programara su pelea con Díaz quizás en Diciembre, pero con Nate nunca se sabe. Además, la derrota de Conor McGregor cambia el panorama, pues se abren las posibilidades para un tercer capítulo de la historia McGregor-Díaz. Un éxito de ventas seguro.

Aunque McGregor ha manifestado su interés en una revancha inmediata con Khabib, no creemos que se vaya a dar, pues, por un lado, la victoria del ruso fue contundente, y por el otro, negarle la oportunidad por el título a Tony Ferguson sería casi criminal.

Una pelea McGregor-Diaz 3 dejaría a Poirier en un limbo, pues el resto de los top10 no serían una opción para él. Por otro lado, existen muchas otras alternativas para McGregor, pues prácticamente todos en el ranking (excepto Khabib y Ferguson) estarían dispuestos a pelear con él de inmediato.

Desde un punto de vista estrictamente deportivo, sería mucho más interesante ver a McGregor darle la revancha a Poirier que verlo contra Nate Díaz. Hace 4 años, Conor lo noqueó en el primer round gracias a su prodigiosa izquierda, pero desde entonces Dustin ha tenido un récord de 8-1, incluyendo 7 KO’s y 6 bonos de desempeño. Como cualquier evento de McGregor, sería igual un gran éxito de ventas.

Pero no debe haber nadie en el mundo que quiera más una revancha con McGregor que José Aldo. El brasileño ha declarado recientemente que desea subir del peso pluma al ligero, e inmediatamente después de la derrota de Conor ante Khabib, publicó en su Twitter “Ya no tienes para donde correr! llegó la hora!” dirigiéndose directamente al irlandés. Dudamos que esta revancha suceda, al menos de inmediato. Aldo ha sido un gran peleador, pero ha tenido altibajos en los últimos dos años y debe demostrar que puede ser competitivo en las 155 libras.

De darse el combate McGregor-Poirier 2, Nate Díaz podría subirse al octágono en una pelea en la que la veríamos acción sin fin contra Justin Gaethje. Encontramos ciertas coincidencias entre estos dos guerreros: aparentemente no están interesados en pelear por el título, solo quieren divertirse y golpear a alguien, no les importa descuidar su defensa con tal de conectar sus puños, y pueden recibir mucho castigo y seguir de pie. Además, Gaethje es un luchador categoría All-American, y el jiu jitsu de Nate es de los mejores. Súmenle a eso un poco de trash talking (¡sin pasarse de los límites!) y tenemos la receta para una pelea perfecta.

Entre los prospectos, enfrentar a Alexander Hernández contra Islam Makhachev sería muy interesante y se han estado oyendo rumores desde hace tiempo. Makhachev con récord de 16-1 entrena junto al campeón Nurmagomedov, y Hernández con 10-1, ha lucido muy bien en sus 2 peleas en la UFC, especialmente con el brutal nocaut que le propinó Beneil Dariush en marzo de este año. Esa pelea nos daría indicaciones sobre el futuro de la división.

¿Y quién podría darle la bienvenida a José Aldo en los ligeros? Aldo puede ser un poco confuso en sus declaraciones, como cuando dijo que quería finalizar su contrato para dedicarse al futbol profesional, luego era al boxeo. También ha dicho que de ganar Brian Ortega el título de los pesos pluma en el UFC 231, él debe ser el primer retador, y por otro lado que podría pelear con Donald Cerrone, que es welter. En todo caso, ¿sería una falta de respeto proponer a James Vick o a Paul Felder, contra un excampeón pluma, y ex #1 libra por libra del mundo? Incluso su paisano Francisco Trinaldo, con sus 40 años puede darle una buena pelea.

No podemos cerrar este artículo sin mencionar a uno de los mejores peleadores de la historia. No, no estoy hablando de Artem Lobov, sino de Georges St. Pierre. En su reciente entrevista con Ariel Helwani, quedó claro que su único interés es Khabib Nurmagomedov, mencionando incluso que no ve complicado llegar a las 155 libras. ¿Qué mejor para su legado que ser el primero campeón en 3 divisiones diferentes? El problema es que la UFC no le permitirá optar por un título pues piensan que no lo defenderá, y probablemente sea cierto. Pero, a quién no le gustaria ver esa pelea?

Confirmadas

Edson Barboza – Dan Hooker

Kevin Lee – Al Iaquinta

Inminente

Khabib Nurmagomedov – Tony Fergusson

Competitiva

Conor McGregor – Dustin Poirier 2

Ideal

Nate Diaz – Justin Gaethje

Interesante

Alexander Hernandez – Islam Makhachev

 

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