phil davis ryan bader
Crédito: Esther Lin/MMA Fighting

El debut de Ryan Bader en Bellator será por un cinturón. “Darth” iba a tener su primer pelea en la organización frente a Muhammed Lawal en la estelar de Bellator 180, que se llevará a cabo el 24 de junio en el Madison Square Garden de Nueva York, pero una lesión ha forzado a “King Mo” salir del evento. Quien hizo el anuncio fue el mismo campeón de peso semicompleto Phil Davis, que dijo en The MMA Hour que reemplazará a Lawal y pondrá su título en juego frente a Bader, un encuentro que ambos hombres buscaron armar desde la llegada del contendiente a la empresa.

Bader (22-5) llega a su debut en Bellator con una racha de dos victorias y un triunfo sobre el campeón hace dos años. Tras superar a Davis en UFC on Fox 14 en el 2015, Darth se llevó una decisión unánime sobre Rashad Evans, pero cayó en un asalto frente a Anthony “Rumble” Johnson en UFC on Fox 18. El peleador de 33 años pudo reponerse con un nocaut sobre Ilir Latifi en el segundo asalto de su encuentro UFC Fight Night 93 y concluyó su contrato con la empresa con un dominante nocaut técnico sobre Antonio Rogerio Nogueira en UFC Fight Night 100.

Davis, por su parte, dejó a la UFC tras su derrota frente a Bader y llega a su primer defensa de título con una racha de cuatro victorias. “Mr. Wonderful” tuvo su debut en el primer Bellator Dynamite, sometiendo al ex campeón Emanuel Newton en la primer fase del torneo de peso semicompleto y noqueando a Francis Carmont, reemplazo del entonces también lesionado King Mo, en la final. Meses después, Davis se enfrentó a Lawal y terminó por llevarse la decisión y el puesto de contendiente número uno, y a esto le siguió una victoria dominante sobre el hasta entonces invicto Liam McGeary para coronarse campeón.