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Crédito: Rizin FF

La promoción japonesa Rizin FF busca cerrar el año con bombos y platillos y Bellator MMA colaborará con la fiesta. Ambas organizaciones anunciaron que sus campeones de peso gallo, Kyoji Horiguchi y Darrion Caldwell, se enfrentarán por el título de las 135 libras de Rizin en Rizin 14, a llevarse a cabo el 31 de diciembre en la Saitama Super Arena en Japón. La empresa japonesa anunció también la participación de los ex UFC Ulka Sasaki, Justin Scoggins y Damien Brown, junto con el ex campeón de peso semicompleto de Bellator Emanuel Newton.

Horiguchi (25-2) lleva una racha de diez victorias, tres sus últimas peleas en la UFC y siete desde su llegada a Rizin, y no ha sido vencido en las MMA desde que cayó frente a Demetrious Johnson en el 2015. El “Supernova” se coronó campeón de la empresa japonesa triunfando en un Grand Prix que lo vió pelear tres veces en dos días, y ha vencido a los campeones de Pancrase y Shooto, Shintaro Ishiwatari y Hiromasa Ogikubo, además de al veterano Ian McCall, aunque su última pelea fue una derrota por decisión frente a la estrella del kickboxing japonés Tenshin Nasukawa bajo reglas del kickboxing.

Caldwell (13-1) lleva una racha de cuatro victorias que lo vió vengar su única derrota, coronarse campeón, defender el título y subir con éxito a los pesos pluma. Tras una sorpresiva derrota de último minuto frente a Joe Taimanglo en julio del 2016, “The Wolf” triunfó en la revancha con comodidad y luego superó al entonces campeón Eduardo Dantas por clara decisión unánime en octubre del 2017. A esto siguió una sumisión sobre Leandro Higo como primer defensa y después un regreso a las 145 libras, donde compitió en sus primeras seis peleas, que lo vió noquear a Noad Lahat.