Una guerra de 25 minutos entre patadas, golpes, derribes, llaves, esa es la parte que más se disfruta de ser campeón en el Ultimate Fighting Championship (UFC), pelear para defender el cinturón. Lo complicado viene después.

 

“La otra parte de ser campeón son las obligaciones con los medios, las llamadas del UFC de último minuto, me llamaron el domingo y me dijeron que salía a México el miércoles, si tu jefe te dice que hagas algo qué dices, claro lo haces”, dijo Ben Henderson con una sonrisa franca.

 

El campeón de los ligeros viajó expresamente para ayudar con la promoción del UFC y el nuevo canal de paga que tendrá en México. Una estrategia que ayudará a detonar la popularidad de las Artes Marciales Mixtas (MMA) en el país.

 

“Nunca me imaginé estar aquí, en México, promoviendo el UFC, pero me gusta mucho espero que la próxima vez tenga más tiempo de ver cosas, comer rico. UFC hará un evento en vivo, sé que la población mexicana es muy apasionada con el futbol, con el boxeo, cuando tienes esa pasión, podremos tener un evento en vivo, ojalá en un estadio de futbol, eso estaría genial, me gustaría estar en esa cartelera”, dijo Henderson quien quedó encantado con las conchas de chocolate, carbohidrato necesario para absorber la cultura mexicana por el sentido del gusto.

 

“Las MMA son una cosa global, especialmente en México, con la gran aceptación que vive el deporte pude ver la atención y popularidad que tiene UFC entre los mexicanos, lo mucho que ha crecido en los últimos tres años ha sido algo loco”, agregó.

 

De acuerdo con una serie de estudios de mercado conducidos por el UFC, México cuenta con una base de fanáticos que asciende a los 33.4 millones, una cifra sólida para uno de los deportes con mayor crecimiento en el mundo.

 

“No puedo decir que haya sido difícil la introducción del UFC al mercado mexicano”, dijo Lawrence Epstein, jefe de operaciones de la compañía. “Fue, más bien, un proceso de educación, enseñarle a la gente sobre nuestro deporte. Como mencioné antes, tienen una gran tradición de box, está bien todos en UFC, somos muy fanáticos del box, así que sólo teníamos que enseñarles sobre nuestro deporte y una vez que la gente lo entiende se convierten en fans”, agregó.

 

Epstein mencionó que en estos momentos la compañía está destinando todos sus esfuerzos para echar a andar un canal de pago para el tercer cuarto del año, por lo que se trabaja también con la idea de traer un evento en vivo.

 

“Tienen la infraestructura para albergar una pelea del UFC, la Arena Ciudad de México es un lugar de lo más novedoso que hay en el mundo, así que tienen el lugar para hacerlo, a nosotros nos emociona mucho hacer eventos en vivo en México”, explicó.

 

“Esperamos tener a Caín en México lo más pronto posible, ya estamos en pláticas para hacerlo suceder, primero queremos lanzar el canal, pero creo que pronto verán a Caín y otros peleadores en México”, detalló.