Hace dos años, Santiago Ponzinibbio estaba surgiendo en la difícil división de peso welter de UFC. El argentino noqueó a Neil Magny en el evento principal de UFC Fight Night 140 en Buenos Aires para extender su racha ganadora a siete peleas (que incluyeron victorias sobre Mike Perry y Gunnar Nelson).

Con su nombre escalando en el ranking, parecía que el argentino estaba destinado a pelear con los 170 libras de élite de UFC (incluido el ex campeón Robbie Lawler). Entonces ocurrió el desastre.

«Tengo muchos problemas médicos. Comenzó con una infección de sangre dentro de mi cuerpo. La infección llegó a mi sangre y tuve dos tipos diferentes de bacterias. Uno es un estafilococo epidémico y la otra bacteria es pseudomonas. Es una bacteria muy peligrosa. Me quedé en el hospital y comencé con mucha hinchazón en el cuerpo en algunas partes, más en la rodilla. Estuve allí por ocho días. Comencé el tratamiento y me pusieron una línea de catéter central insertada periféricamente en el brazo y mucha medicación»

Desafortunadamente, Ponzinibbio sufrió efectos secundarios adversos relacionados con el medicamento. Perdió peso rápidamente y tuvo fiebre. Todo esto resultó en una hospitalización de tres meses. Después de ser dado de alta, Ponzninibbio viajó al UFC Performance Institute en Las Vegas para recibir fisioterapia.

Luego Ponzinibbio se quejó del dolor en la pierna y una resonancia magnética reveló que sufría de artritis y otra infección, esta vez en un hueso. Afortunadamente, los médicos pudieron proporcionarle medicamentos a Ponzinibbio que lo ayudaron a superar la nueva infección y controlar su artritis.

Después de recuperarse, Ponzinibbio aún estaba lejos de luchar. Siguieron meses de rehabilitación y terapia. Ahora se siente listo para regresar al Octágono.

«Ahora mi cuerpo ha vuelto a la normalidad. Necesitaba hacer mucho trabajo después de esto. Todos estos meses, seguro que mi cuerpo lo sintió. Mucho entrenamiento de condición y espalda, poco a poco, al entrenamiento. Pero esta es la razón por la que estuve lejos del Octágono durante un año y medio»

Mientras estuvo fuera, Ponzinibbio ha visto que la división de peso welter ha cambiado dramáticamente. Tyron Woodley era el campeón cuando Ponzinibbio peleó por última vez. Ahora Kamaru Usman estará defendiendo ese cinturón en «Fight Island» contra Jorge Masvidal.


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