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Elliott mostró su creatividad y gran cardio frente a Smolka. Crédito: Ron Chenoy-USA TODAY Sports.

UFC on Fox 24 será recordado cómo el evento en el que Demetrious Johnson igualó el récord de defensas de campeonato que poseía en exclusiva Anderson Silva. Otros destacarán las importantísimas victorias de Rose Namajunas o Robert Whittaker. Sin embargo, para los hardcore fans de UFC, hoy traemos algunos detalles de lo que vimos lejos de los combates estelares de noche.

Aljamain Sterling sigue sin convencer. El peleador perteneciente a Serra-Longo es sin duda una de las grandes promesas de la división de peso gallo; pero, a pesar de la imagen de seguridad que transmite en sus combates, ‘Funk Master’ sigue dejando mucho que desear. Aún no le hemos visto dominar ningún combate desde que entró en las quinielas como posible retador al título bantamweight. Su victoria contra ‘Tanquinho’ Augusto Mendes fue muy ajustada, a pesar de que era sin duda una buena oportunidad para conseguir su cuarta finalización en UFC. Esperamos que Sterling vuelva a dar visos del talento que atesora.

Tanto Zak Cummings como Anthony Smith, compañeros de equipo en Factory X, exhibieron un tremendo nivel, logrando grandes finalizaciones que hicieron las delicias de los aficionados. Zak se mostró rapidísimo y muy preciso lanzando sus manos, y Smith respaldó su ‘aka’, Lionheart, buscando acabar la pelea dejándose hasta el último aliento.

Lo de Tim Elliot contra Louis Smolka fue sin duda una auténtica exhibición de grappling. Como dijo Dana White, “es una pelea de las que puedes contar con los dedos de la mano. Vimos a BJ Penn vs Joe Stevenson, Diego Sanchez vs Nick Diaz, Karo Parisyan Vs Diego Sanchez, y estas son nuestras grandes peleas a nivel táctico en el suelo. Ésta es una de ellas.” Muchos derribos, muchas transiciones de ensueño, mucho ground and pound inusual… en definitiva, un regalo para los aficionados a las guerras a ras de lona.

Tom Duquesnoy dejó muy buen sabor de boca. Es cierto que el francés tomó muchos riesgos defensivos para poder presionar a Patrick Williams, pero sin duda es lo propio de un debutante en el UFC. A sus 23 años acumula 16 peleas, con 15 victorias; y una racha de 12 combates sin perder. Los codos del ‘fire kid‘ dejaron KO a su rival ¡hasta en dos ocasiones! La primera al sonar la bocina del final del primer round, y la otra la que acabó con el combate. Mucho talento por la sangre parisino.

Como último gran nombre a destacar en esta lista de olvidados, es mi deber ensalzar la tan acertada estrategia que siguió Renato Moicano para vencer a Jeremy Stephens. El brasileño neutralizó el poder de KO de este último, gracias a la continua circulación dentro de la jaula. Además fue castigando la pierna delantera del norteamericano a base de lowkicks, y en cuanto el daño hizo mella y este tuvo que cambiar de guardia, se lanzó como un torbellino para derribar al peso pluma. Moicano además salió victorioso de la mayoría de los intercambios, por lo que aunque muchos se decepcionaron al no ver un knockout de Jeremy Stephens, otros nos alegramos al ver que el trabajo duro y la estrategia siguen siendo pilares de este deporte.


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