El peruano 'Baboon' Palomino tiene 14 victorias por nocaut o nocaut técnico. (Foto: Inflight Solutions)

El luchador peruano de artes marciales mixtas (MMA) Luis ‘Baboon’Palomino debuta este viernes en la organización ACB contra el ruso Musa Khamanaev en un combate pactado en peso pluma (65,77 kg).

‘Baboon’ tiene en su carrera profesional 24 victorias, 14 de ellas por nocaut (KO) o nocaut técnico (TKO). El atleta de 36 años revela que su meta es llegar a la UFC y siente que está cerca de lograrla.

[Esta entrevista fue originalmente publicada en el diario El Comercio de Lima, Perú]

–Sus últimas seis peleas fueron en World Series of Fighting (WSOF) y ahora pasa a ACB, ¿tiene un contrato de exclusividad o cuál es la figura?
Ahora soy estoy aceptando contratos por una sola pelea porque quiero mi entrada a la UFC. No tengo contrato de exclusividad con ACB y no lo quiero con nadie ahora.

–En el 2015, disputó dos veces el título de peso ligero (70 kg) de WSOF contra Justin Gaethje, aún invicto, ¿cuál es su meta inmediata después de eso?
Fueron grandes guerras contra él, que sigue siendo campeón. Sin embargo, siento que 70 kg siempre fue una categoría muy grande para mí. Mi peso natural es 65,77 kg (peso pluma), ahí debería estar peleando hace mucho tiempo. No pelearé más en 70 kg.

–Los cortes de peso han causado problemas a muchos atletas este año, no solo en UFC…
En mi caso, me demoró aprender acerca de mi nutrición, que en este deporte lo vale todo. Ahora yo llego a 65,77 kg muy fácil. Normalmente me muevo en 77,11 kg, así que tengo cortar 11 kg y lo hago bien fácil. Ahora soy bien disciplinado con mi nutrición.

–Las lesiones son otro problema recurrente. Caín Velásquez peleó dos veces en los últimos tres años. ¿Ha sufrido lesiones complicadas?
No tengo ninguna cirugía hasta ahora. Hay mucha gente joven que ya tiene tres o cuatro [operaciones], yo ninguna gracias a Dios.

 

–Ahora los 36 años, ¿en qué momento de su carrera cree que se encuentra?
Me siento mejor que cuando estaba en mis veintes. Tengo mucha experiencia en combates y, como te mencionaba, en nutrición y preparación física.

–Mencionó que quiere llegar a la UFC, ¿cuán cerca cree que está de conseguirlo?
Tal como lo he conversado con mi mánager, está en mis manos: estoy a unas cuentas victorias más de llegar a UFC. No voy a parar hasta llegar ahí y disputar el campeonato, sé que tengo el nivel y la experiencia para lograrlo.

–Volver a Bellator, donde tuvo seis peleas, ¿está entre sus opciones?
La verdad es que no. Ya estuve allá y no me aloca ahora la idea de volver. Ya tengo 36 años, he pasado por suficientes promociones y quiero terminar mi carrera en UFC.

–Ud. es un peruano que ha hecho toda su carrera fuera, ¿sigue de cerca las MMA en nuestro país?
Siempre le presté atención al Inka FC [evento orgnizado por Iván Iberico, con más de 30 ediciones y activo hasta abril del 2016], desde hace mucho tiempo. Estoy orgulloso de gente como Enrique Barzola, quien ha llegado hasta donde está ahora y tiene mucho más por recorrer.

–¿Tiene planes de venir al Perú en el corto plazo?
Posiblemente esté por allá a mediados o finales de febrero. Quisiera pelear en el Perú y hacer seminarios allá. Sé que en el Perú las MMA están creciendo mucho y quisiera ser parte de ese crecimiento.

–Su próximo rival, Musa Khamanaev, ha ganado nueve de sus últimas 10 combates, ¿qué sabe de él?
Como todos los rusos, es bien duro y muy guerrero. Sé que es luchador, así que tengo claro que buscará derribarme para finalizarme. No es muy bueno en el combate de pie. Cuando está parado, todo lo que tira es para noquear. Sé que tiene poder de nocaut.

–Hay luchadores que prefieren no saber nada de su rival y otros que los analizan a fondo, ¿cómo es en su caso?
Yo analizo a mi contrincante en la semana en la que recibo el llamado para pelear. El resto es trabajo de mis entrenadores.

–Me contó que dio un giro radical en sus entrenamientos…
Sí, quise maximizar los últimos años de mi carrera. Yo vivía en Miami, pero vendí todo y me mudé a Nuevo México para unirme al campamento Jackson Wink MMA, donde están Jon Jones, Holly Holm y otros grandes luchadores.

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