El día de ayer se estrenó la temporada No. 25 del reality “The Ultimate Fighter” titulada “Redemption”, donde 14 peleadores en la división de peso Welter y que ya han participado en el programa tendrán una segunda oportunidad para redimirse.

Luego de 24 temporadas y más de 400 peleadores haber competido en el programa, podemos decir que desde el principio del episodio, esta temporada se perfila como una buena oportunidad para el UFC demostrar que todavía el programa tiene mucho que ofrecer a los fanáticos, a pesar de que los ratings de otras temporadas sugieran lo contrario.

En un primer episodio muy emotivo, donde vimos desde testimonios que podrían hacerte llorar (Gilbert Smith, Joe Stevenson), hasta ver como ex-campeones del TUF (Eddie Gordon) entraban al gimnasio de TUF, hasta ver como un episodio que proponía dos peleas para comenzar solo quedó con una… hay que decir que fue un buen comienzo.

Todo comenzó con una recapitulación de las 25 temporadas del programa. Seguido de algunos testimonios donde a mi entender el que más sobresale es el de Jesse Taylor.

Taylor participó en la temporada 7 del reality y logró conseguir su pase a la final del mismo. Sin embargo, fue retirado de la final después de que una grabación de seguridad le fuera presentada a Dana White, donde se le mostró destruyendo una de las ventanas laterales de una limusina alquilada en la entrada de un hotel. El personal del hotel donde ocurrió el incidente informó que Taylor, estando borracho, había asustado a varios clientes femeninos y además, enfrentó la seguridad del hotel actuando de manera agresiva y gritando que era un peleador del UFC.

White le dijo a Taylor que este tipo de comportamiento era inaceptable, y que creía que Taylor no poseía la disciplina mental para lidiar con las presiones de fama y popularidad que estaría expuesto en el UFC. White le dijo a Taylor que debido a sus acciones había perdido su lugar en la final, una decisión que Taylor no trató de protestar aunque estaba muy emocional.

Volviendo al episodio, White entró al gimnasio del TUF, presentó a los entrenadores Cody Garbrandt y TJ Dillashaw. Luego, como es de costumbre, habló sobre lo que esta temporada puede ofrecerle al ganador. Dentro de los beneficios están: 250,000 dolares, 10,000 dolares por cada pelea dentro del programa, 5,000 dolares extra por finalizaciones (gracias a la capacidad de negociación de Ramsey Nijem) y coronarse como “The Ultimate Fighter”. Lo que indica, que el ganador de la temporada si logra acabar todas sus peleas, podría llevarse la suma de 310,000 dolares al final del programa.

Algo importante que dijo White, es que habrá una pelea de “rescate” (Wild Card), donde “dos” peleadores que hayan perdido tendrán la oportunidad de pelear entre ellos para que “uno” regrese al torneo.

Luego se pasó a una fase donde los peleadores pasarían una ronda de entrenamientos en conjunto para que los entrenadores Cody y TJ pudieran ver sus habilidades y así elegir a quienes tendrían en su equipo.

Dillashaw tomó una vertiente para evaluar: “La pelea en el piso y la lucha”. Cody, por su parte, tomó un enfoque “psicológico”, al entrevistar a cada uno de los peleadores preguntándoles sus metas, estado mental, entre otras cosas.

Luego la parte de la elección de equipos llegó. Sin embargo, Dana White dijo algo muy importante: a diferencia de otras temporadas, donde quien ganaba las peleas elegía la próxima; dejó claro que ahora sin importar quien gane la elección de las peleas se alternarán. Por lo que al momento de lanzar la famosa moneda para ver quien elige “la primera pelea o primera selección”, Dillashaw (quien ganó el lance) eligió primer peleador ya que la pelea no sería un factor.

Las selecciones fueron como sigue:

  • Selección 1 – TJ: James Krause (TUF 15)
  • Selección 2 – Cody: Seth Baczynski (TUF 11)
  • Selección 3 – TJ: Jesse Taylor (TUF 7)
  • Selección 4 – Cody: Mehdi Baghdad (TUF 22)
  • Selección 5 – TJ: Ramsey Nijem (Finalista del TUF 13 )
  • Selección 6 – Cody: Eddie Gordon (Campeón del TUF 19)
  • Selección 7 – TJ: Dhiego Lima (Finalista del TUF 19)
  • Selección 8 – Cody: Hector Urbina (TUF 19)
  • Selección 9 – TJ: Joe Stevenson (Campeón del TUF 2)
  • Selección 10 – Cody: Hayder Hassan (Finalista del TUF 21)
  • Selección 11 – TJ: Tom Gallicchio (TUF 22)
  • Selección 12 – Cody: Julian Lane (TUF 16)
  • Selección 13 – TJ: Gilbert Smith (TUF 17)
  • Selección 14 – Cody: Justin Edwards (TUF 13)

Como es lógico, si TJ eligió la primera selección, Cody entonces eligiría la primera pelea, la cual resultó ser el su primera selección contra la última selección de TJ: Baczynski vs. Smith.

Cody, alegó que eligió esta pelea porque Smith se veía totalmente fuera de sí emocionalmente, pues en la entrevista que le hizo el peleador le habló sobre su familia y como en ocasiones pensó en renunciar a todo luego de su salida del programa.

Luego TJ, eligió la segunda pelea (que sería llevada a cabo el mismo día de la primera) colocando a su primera selección Krause contra la octava selección de Cody, Urbina.

TJ, dijo que eligió la pelea porque Urbina estaba muy por encima del peso (194.8lbs) y sabía que tendría problemas logrando el limite y se desgastaría en el proceso.

Luego presentaron algo más del drama entre el Team Alpha Male y TJ Dillashaw, lo cual será uno de los puntos fuertes de esta temporada. Mas tarde se muestra el drama que vivió Baczynski con su hermana y todo lo que implicó para él.

Luego lo que todo el mundo esperaba, empezaron a mostrar las sesiones de entrenamiento de cada equipo. Un Baczynski muy enfocado y mejorando “lo básico” según Cody, y Smith tratando de meterse en la cabeza de Baczynski.

Por otro lado, Krause afinando su técnica y un Urbina drenado, tratando de hacer el peso. En principio Urbina estaba llevando el corte de peso por su parte, pero al parecer no estaba siendo lo suficiente para lograr resultados tomando la brecha de tiempo para la pelea. Danny Castillo, uno de los entrenadores asistentes de Garbrandt, decidió tomar el asunto en sus manos y a pesar de un duro esfuerzo… no pudo lograrlo.

Entró Dana al gimnasio a tan solo un día del pesaje, le dice a Urbina que era peligroso tratar de cortar tanto peso, y que aprovechó la oportunidad de otra persona. -Quizá la próxima vez -dijo Dana, con una pizca de simpatía.

Dana, luego entró a su oficina con TJ y Cody para discutir que harían, pues el jefe había dejado claro que “se le está pagando mucho dinero” por cada pelea y “todos” tienen que pelear para poder pasar a la siguiente ronda. Dana dijo que habían reemplazos y de inmediatamente Cody mencionó el nombre de Johnny Nuñez (TUF 22), TJ no puso reparos pero quería que la pelea se diera el mismo día. Cody objetó y la pelea se haría una semana después.

Luego el enfoque se puso en la pelea que aún estaba vigente y vino a ocurrir el punto de mayor tensión en el episodio. El día del pesaje y ya esperando para realizar la toma de entrada al gimnasio para la ceremonia, Cody confrontó a Dillashaw y ahí mismo le empujó por la garganta haciendo que todo el mundo (peleadores y entrenadores) tengan que separarlos.

Luego del pesaje, todo listo para la primera pelea de la temporada. Entran los competidores al octágono y “¡A pelear!”.

La estrategia de Baczynski era mantener la pelea de pies utilizando la distancia para mantener en jaque a Smith. En el primer asalto trato de ajustarse a esto lanzando jabs y utilizando buenos movimientos de pies. Sin embargo, Smith arremetía con varias combinaciones que hacían retroceder a Baczynski hasta la jaula y allí utilizaba su conocimiento de lucha para llevar la pelea al piso o dominar desde el clinch. Smith logró posiciones de control muy buenas, incluyendo, tomar la espalda de Zeth para finalizar el asalto.

El segundo asalto fue más de lo mismo. Smith estaba empeñado en llevar la pelea al piso, y con combinaciones presionaba para entrar al derribo. En los primeros minutos del asalto, Baczynski logro conseguir una guillotina en un intento de derribo, pero no fue capaz de ajustarla lo suficiente y perdió la sumisión, quedando en guardia y tratando de contener a un Smith que vociferaba “Trabajo Duro” mientras lanzaba puñetazos a ras de piso.

Gilbert Smith ganó el encuentro asegurando su pase a la segunda ronda. Baczynski no puso excusas y solo dijo que no ejecutó como debía.

Luego era turno de Garbrandt elegir la siguiente pelea. Y en una linea jocosa dijo: “Del equipo de la serpiente, Tom Gallicchio”, mientra Dillashaw se burlaba diciendo: “Muy original”. Luego eligió de su equipo a Eddie Gordon.

Es una temporada con mucho potencial, y de manera particular solo espero que el drama entre Garbrandt y Dillashaw no aplaquen la gran cantidad de historias y argumentos que se pueden sacar de este elenco de peleadores.


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