Luego de protagonizar el primer empate de su carrera como profesional ante Jon Fitch en los cuartos de final del Grand Prix de los Peso Wetler de Bellator, el monarca de las 170 libras de la promoción, Rory MacDonald, pareció haber puesto su futuro como artista marcial mixto en el aire al afirmar que ahora es incapaz de poder “jalar el gatillo” y que no siente ese impulso para herir a otros como antes.

Días después de haber hecho la declaración tras de la pelea estelar del Bellator 220, MacDonald aclaró que el retiro no está entre sus planes y que se está preparando para defender su cinturón ante Neiman Gracie en el Bellator 222, lo cual fue confirmado por Scott Coker, Presidente de la organización. La pelea, dicho sea de paso, es la primera llave de las semi-finales del Grand Prix.

Neiman, un condecorado BJJ, se encuentra invicto como profesional y ha ganado las siete peleas que ha disputado dentro de la jaula de Bellator, seis de ellas por sometimiento.

El Bellator 222 también acogerá una contienda con el cinturón Peso Gallo en juego, con el campeón, Darrion Caldwell, defendiendo su corona en una revancha ante Kyoyi Horiguchi. La primera pelea entre ambos tuvo lugar el 31 de diciembre del 2018 en el Rizin 14, donde Caldwell sometió al japonés en el tercer asalto para capturar el cinturón inaugural de las 135 libras de la promoción.

El Bellator 222 se llevará a cabo el viernes 14 de junio desde el Madison Square Garden en Ciudad de Nueva York, Nueva York.