Aunque no fue la emocionante batalla que le hubiera gustado a los fanáticos, Ryan Bader salió de su encuentro con Phil Davis en Bellator 180 como el nuevo campeón de peso semicompleto de la empresa. Fue un excelente debut en Bellator para el ex UFC, pero el presidente de la empresa Scott Coker ya tiene su primer defensa en mente. Originalmente “Darth” iba a pelear con Muhammed “King Mo” Lawal en el evento y a Coker le gusta la idea: “Bader debería pelear con King Mo. Mo está listo para bajar a las 205 libras, así que quizás armaremos a Bader vs Mo antes del fin del año”.

En cuanto al encuentro de Bader con Davis, fue muy similar a la primer pelea entre ambos. Los dos se enfrentaron por primera vez en el 2015 en la UFC, y la pelea se tornó pausada gracias a los estilos pacientes y arrolladores de los dos luchadores. Para Coker, sin embargo, no fue todo igual: “Creo que fue diferente, porque estaban lanzando golpes muy fuertes. Sólo hay que verle el rostro a Phil, y él también estaba golpeado fuerte”, dijo el presidente de Bellator al respecto. “La tribuna fue un poco dura cuando empezaron a abuchear, en mi opinión. Ellos estaban tratando de noquearse el uno al otro”.

Y al igual que con el primer encuentro, el resultado final de la muy pareja pelea fue algo cuestionado. De acuerdo a las 15 tarjetas de los medios registradas en MMA Decisions, ocho le dieron la pelea a Davis, seis a Bader y una fue un empate, y para Coker todas podrían ser correctas: “Honestamente cualquiera de los dos podría haber ganado. Por eso fue una decisión dividida”, cerró el presidente de Bellator. “En situaciones así los jueces toman una decisión para un lado o para el otro, y es difícil”.