Uno de los más grandes “nak muay” (kickboxers tailandeses) de la era moderna, Yodsanklai Fairtex alias “the Yod”, anunció su retiro en competencias la semana pasada a través de las redes sociales.

Aunque es difícil para los seguidores y fanáticos ver a una de las estrellas de ese deporte dejar la escena, sus razones son perennes: la edad y sus lesiones.

“Me estoy haciendo viejo”, dijo en un post de Facebook y de Instagram, “y mi cuerpo no está bien”.

“Saludo a todos mis amigos hermanos y hermanas y mis fanáticos. Quería que todos sepan que me estoy retirando. He estado peleando por un largo tiempo, he sufrido de muchas lesiones y la más reciente que tuve [por la que] duré un año fuera fue una lesión en la rodilla que tuve que hacerme cirugía. A partir de ese punto he peleado 4 peleas. No siento que mi cuerpo se esté comportando como esperaba. El dolor se ha multiplicado incluso en el entrenamiento y sé lo que es mejor para mi cuerpo. Quiero agradecer a todos por siempre apoyarme y animarme, así que, quería que todos sepan directamente de mí”

Pero… ¿Quién es Yodsanklai Fairtex y por qué tanto drama con su retiro?

Yodsanklai es un peleador de boxeo tailandés que no solo ha obtenido reconocimiento por su técnica, también, ha sostenido incontables títulos en esa disciplina. Fue apodado “The Boxing Computer” (La computadora del Boxeo) por los periódicos deportivos tailandeses gracias a su habilidad en el boxeo que es prácticamente perfecta.

Se convirtió en profesional en el 1993, y de inmediato Yodsanklai fue toda una sensación. En el 2001 conquistó el campeonato de peso mosca del Estadio Lumpinee, y luego el campeonato de peso welter en el 2005.

Con la experiencia y mejorando cada vez más su estilo, logró a finales del 2005 el campeonato mundial de Muay Thai del WBC en el peso super welter, sosteniéndolo hasta el 2009. También fue el ganador de la edición del 2008 de “The Contender”, que impulsó su perfil en Occidente como “El Mike Tyson del Muay Thai“.

En el 2012 se coronó por segunda vez (ya lo había conseguido en el 2008) campeón mundial del WMC en peso medio, afianzando su imparable popularidad.

Ahora bien, la grandeza de un peleador se mide por sus rivales… y si es por ésto, debemos arrodillarnos ante esta leyenda. Dentro de los peleadores que ha vencido se encuentran grandes nombres como: Nopparat Keatkhamtorn, Samkor Kiatmontep; Malaipeht Sasiprapa y Lamsongkram Chuwattana, Kem Sitsongpeenong. Otros nombres que sobresalen son John Wayne Parr y Mark Vogel.

La gloria podría haber desaparecido, pero el récord y los logros de Yod están tallados en piedra. Se retira del deporte con un récord asombroso de 272 peleas, 197 victorias (77 nocauts), 71 derrotas y 4 empates. No perdió una pelea desde el 2012 hasta la fecha. Un maestro del boxeo tailandés, cuya técnica y capacidad serán estudiadas por las generaciones venideras durante las próximas décadas.