Soa Palelei, peso completo australiano y embajador de la Fundación Make-A-Wish conocido como “The Hulk”, anunció su retiro de las artes marciales mixtas mediante un mensaje en sus cuentas de redes sociales. Aunque el nombre de Palelei apareció en una lista de peleadores cortados de la nómina de la UFC, su manager Audie Attar informó a MMAFighting.com que Palelei no fue despedido.

“Quiero tomar una oportunidad para anunciar mi retiro del deporte de las artes marciales mixtas de manera oficial. Agradezco a la UFC, Dana White, Lorenzo Fertitta y Joe Silva por darme una segunda oportunidad de pelear por la organización. La pase genial, pero siento que es el momento de enfocarme en mi familia y otros intereses profesionales.

Tras varios meses de consideración y discusión con mi familia y mi equipo, nos dimos cuenta que nuestro futuro incluye muchas cosas en las MMA, pero la competencia activa en el deporte no es una de ellas. Esto no es un adiós, todavía estaré muy involucrado en el deporte solo que no como peleador.

Soa Palelei y el jugador de rugby Matt Fuller pasaron 24 horas en una máquina de ejercicios para la caridad
Soa Palelei y el jugador de rugby Matt Fuller pasaron 24 horas en una máquina de ejercicios para la caridad

Quiero ayudar a fomentar a las artes marciales mixtas alrededor del mundo y contribuir al deporte. Se que lo he hecho, y seguiré contribuyendo al crecimiento de nuestro deporte fuera del Octágono. Permanezcan atentos ya que todavía queda mucho que ver de The Hulk.”

Palelei tiene 38 años y peleó por primera vez en la UFC en 2007, donde fue vencido por Eddie Sanchez, tras lo cual consiguió ocho victorias por nocáut consecutivas desde junio de 2011 hasta diciembre de 2012, lo que le ganó el retorno al octágono. Palelei se retira con un récord 4-3 en la UFC, habiendo perdido su último encuentro frente a Antonio “Bigfoot” Silva.

Más que sus habilidades como peleador, Palelei es conocido por su carisma y sus numerosas contribuciones a la caridad. A principios del mes, Palelei recolectó más de 40 mil dólares para un hospital de niños, que luego le negó el acceso por ser un peleador de la UFC. Palelei, acompañado por el jugador de rugby Matt Fuller, recaudó 121 mil dólares más para el hospital tras pasar 24 horas en una máquina de ejercicios como parte de un teletón del 17 al 18 de octubre.