Juan Francisco Espino, más conocido en España como ‘El Trota’, nos concedió una entrevista como integrante del training camp de Junior Dos Santos en su pelea contra el campeón de los pesos pesados Stipe Miocic. El Trota, toda una eminencia de la lucha a nivel internacional, decidió aceptar la invitación del gimnasio American Top Team cuando se retiró de la lucha canaria.

“Todo surgió en un mundial en Polonia, luchando la final contra Jeff Monzon. El entrenador americano era Ricardo Liborio, que me escribió y me invitó a venir. Después de un tiempo, y tras mi operación de rodilla, creí que mi momento había llegado.”

El español también es conocido por su dilatada experiencia en la lucha senegalesa, donde el ‘León Blanco’ (así le llaman por su color de piel) ha conseguido ser un ídolo de masas. Por eso, para Junior Dos Santos, contar con él es una bendición de cara a entrenar su wrestling.

“Junior es un niño dentro del cuerpo de un adulto, y conmigo sucede igual. Por eso nos llevamos tan bien. Siempre estamos gastándonos bromas, es un tío genial,” declaró Espino. “En los entrenos de ATT tienes gente como ‘Big Foot’, Arlovski, Lombard, Oleynik, King Mo, Yoel Romero… ¡Y muchos más! Es una locura, nunca sabes con quién te va a tocar hacer sparring. Tengo muy buena relación con todos, y sinceramente, me han abierto los brazos y me hacen sentir uno más del equipo. Eso sí, los sparrings son durísimos; y los entrenos, un infierno.”

A pocos días de que Junior ‘Cingano’ Dos Santos se enfrente por segunda vez contra Stipe Miocic, en esta ocasión por el cinturón de los pesos pesados, ‘El Trota’ se ha convertido en una pieza clave de su preparación.

“Junior está haciendo un gran campamento. Ha traído a gente extra muy potente, también a su entrenador de boxeo de brasil… Creo que se llevará este combate.

American Top Team será sin duda el equipo con más presencia en UFC 211, “Enrique Barzola, Dustin Poirier, Jorge Masvidal, Joanna Jedrzejczyk… Yo iré con el equipo a Texas para ayudar en lo que pueda y para vivir ese UFC 211 en el que tenemos muchas cosas en juego.”

Sin duda tener a un canario es un gimnasio de tanto nivel, es una gran noticia para los aficionados españoles. Además, el hecho de ser un peso pesado con tanta experiencia en la parte de la lucha, acrecienta las posibilidades de verlo en una gran liga.

“Mi idea es seguir peleando en todo lo que salga, con cabeza, ya que tengo que mejorar mi record,” declaró Juan Espino. “Para mí es un placer pelear en España. No tengo ese ego de pelear en USA. Aunque mi motivo para haberme mudado aquí, es llegar a una gran liga, en concreto a la mejor.”

Para ello, el Trota deberá seguir entrenando, principalmente su golpeo. Actualmente su mayor carga de entreno es precisamente el striking, donde da clases privadas con Kelson Pinto, a parte de las clases de Muay Thai de primer nivel que se imparten de forma grupal.

El peleador español volvió recientemente a la competición tras un largo parón, y logró imponerse a su rival, Jimmy Van Bemmelen, en AFL 11. Su victoria llegó vía sumisión (mataleón) en el primer asalto, lo que en sus propias palabras “fue bastante fácil”.

“Creo que me menosprecio por las palabras que dijo en las entrevistas previas, y por ese lowkick nada más empezar el combate. Aquí donde yo entreno los fallos se pagan, porque no va a ser igual en un combate.”