UFC 199 Luke Rockhold vs Michael Bisping
Credito de la imagen: Harry How/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images.

Michael Bisping es el nuevo campeón de peso medio de la UFC, el primer británico en lograr la distinción. Tras una década de competir en el más alto de nivel, de mostrar una y mil veces la capacidad de llegar a la cima solo para caer frente al último obstáculo. Tras superar, luego años de búsqueda y desafíos infructuosos, a Anderson Silva hace solo cuatro meses. Michael “The Count” Bisping, vencedor de la tercera temporada the The Ultimate Fighter en un lejano 2006, se coronó campeón de la UFC para culminar lo que fue lejos una de las mejores carteleras del año.

Luke Rockhold entró a la pelea con un aire de confianza total y desplegó su variado y efectivo juego de patadas que tan bien le sirvió en tantas otras peleas. Cuando intentó cerrar la distancia y boxear, sin embargo, cayó en las manos del Conde. Una derecha al cuerpo seguida por un gancho izquierdo al rostro dejaron al campeón en el suelo. Mientras se incorporaba, otro gancho de izquierda conectó de lleno y lo dejó desmayado contra la jaula. Los golpes que siguieron fueron pocos y superfluos. John McCarthy marcó la victoria por nocaut de Michael Bisping a los tres minutos y 36 segundos del primer asalto.

UFC 199 michael bisping luke rockhold
Boxear contra Michael Bisping puede haber sido el peor error en la carrera de Luke Rockhold. Crédito de la imágen: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images.

A quien no le fue tan bien, sin embargo, fue a Urijah Faber. “The California Kid” ahora está 0-4 en peleas por un título de la UFC. Y es como lo dijo su rival Dominick Cruz: no es que Faber se haya deteriorado, es que los demás han progresado. El mismo Faber de siempre se presentó frente a Dominick Cruz y fue superado en todos los asaltos por el movimiento y el uso de ángulos inusuales de “The Dominator”. Cruz evadió la mayoría de los ataques de Faber, que han sido los mismos por una década, lo aturdió repetidas veces y controló los intercambios de grappling para llegar cómodamente a un triunfo por decisión unánime.

Incluso sin la presencia de Conor McGregor, que mantiene al cinturón de rehén mientras busca una pelea de welters o boxear con Floyd Mayweather, la división de los pesos plumas sigue creciendo y creando múltiples contendientes. En este caso, Max Holloway. Holloway dominó sin lugar a dudas su pelea con Ricardo Lamas, controlando de principio a fin la posición de ambos y los intercambios. Y, para puntuar su desempeño, invitó a Lamas a pararse en el centro del octágono e intercambiar volados durante los últimos diez segundos del tercer asalto. Lamas no pudo conseguir el nocaut milagroso y perdió por decisión unánime.

UFC 199 dan henderson hector lombard
Otro brutal nocaut en la historia de Dan Henderson. Quizás el último. Excelente manera de cerrar una carrera como la suya.

Si Bisping no tuvo la pelea más emocionante y emotiva de la noche, la tuvo Dan Henderson. Con 45 años, frente al temible Hector Lombard y tras escapar de un primer asalto donde estuvo a punto de ser noqueado repetidas veces, Henderson encontró su momento y no con su legendaria mano derecha como se esperaba. Un impacto parcial con una patada derecha a la cabeza de Lombard le permitió a Hendo golpear con su codo derecho en un revés que colapsó a su rival. Un codazo en el suelo puntuó el momento. Con otro nocaut histórico, Dan Henderson triunfó en lo que podría ser la última pelea de su ilustre carrera.

A la apertura de la cartelera no le faltó emoción. Lo que sí le faltó fue estrategia de parte de Bobby Green. Difícil explicar por qué Green decidió abrir su guardia y empezar a parlotear en el medio del octágono. ¿Un pobre tributo a Muhammad Ali, quizás? De cualquier forma, lo pagó caro cuando Dustin Poirier empezó a conectar gracias a la falta de defensa. Para crédito de Green, incluso aturdido sus ataques conectaron con Poirier y lo forzaron a defenderse, pero su actitud terminó con una derrota por nocaut a los dos minutos y 53 segundos del primer asalto.

Participa de la conversación