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Michael Bisping se sobrepuso a duras penas a la leyenda americana. Crédito de la imágen: Zuffa LLC/Getty.

Los retiros en las MMA suelen durar más bien poco, pero tras UFC 204 Dan Henderson asegura que su larga e histórica carrera ha llegado a su fín. Se puede discutir el mérito del resultado final, una decisión unánime a favor del local Michael Bisping con un puntaje de 49-46 en una de las tarjetas. Pero aunque no se llevó una victoria ni el tan buscado cinturón de peso medio de la UFC, dar la pelea que Dan Henderson dió frente a “The Count” con 46 años de edad y en pleno territorio enemigo no es motivo de vergüenza.

La ironía, sin embargo, es que el gran desempeño de Henderson puede atribuirse justamente a su rival. Fuera de un sorpresivo y exitoso derribo tras una finta en el quinto asalto, Henderson peleó igual que en todas sus últimas peleas: buscando su mazaso de derecha. Y Bisping tuvo un éxito razonable con su jab, sus patadas a las piernas y con las pocas patadas al cuerpo que encontró, pero también bajó la guardia contra el arma preferida de “Hendo” e hizo poco para evitar el mismo golpe que lo dejó inconsciente en UFC 100. Poco, pero suficiente para los jueces.

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Mousasi controló con facilidad y se impuso sobre Vitor Belfort. Crédito de la imágen: Zuffa LLC/Getty.

A un veterano que no le fue tan bien fue a Vitor Belfort, que cayó por nocaut técnico frente a Gegard Mousasi a los dos minutos y 43 segundos del segundo asalto. Mousasi se tomó su tiempo, presionando a Belfort con una distancia respetable y evitando la feroz energía que muestra el veterano brasileño temprano en cada pelea. Y de tanto presionar, Mousasi encontró el momento tras una patada a la cabeza que dejó a Belfort aturdido. Siguieron golpes que el brasileño esquivó y bloqueó admirablemente, por lo que “The Dreamcatcher” llevó la pelea a la lona y la cerró con el ground and pound.

Ovince Saint Preux tenía mucho que demostrar tras sobrevivir frente a Jon Jones con un brazo fracturado por múltiples asaltos, pero en cambio OSP terminó noqueado por Jimi Manuwa a los dos minutos y 38 segundos del segundo asalto. Saint Preux llevó las de ganar en el primer asalto, controlando principalmente mediante el grappling, pero Manuwa pudo encontrar su ritmo y distancia en el segundo. Un trío de fieros ganchos al cuerpo bajaron las manos de OSP y lo dejaron contra la jaula, donde un volado de derecha y una fuerte izquierda lo colapsaron a la lona.

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Tras un desempeño notable frente a Jon Jones, OSP cayó brutalmente frente a Jimi Manuwa. Crédito de la imágen: Zuffa LLC/Getty.

Stefan Struve logró su primer racha de victorias desde el 2012 al someter a Daniel Omielańczuk con un ahorque D’Arce al minuto con 21 segundos del segundo asalto. Omielańczuk parecía sacar ventaja de pie a pesar de su enorme desventaja en tamaño y alcance, cerrando la distancia y lanzado largos volados que encontraron el rostro de Struve. “The Skyscraper”, sin embargo, pudo llevar la acción a la lona cuando quiso mediante proyecciones de Judo tanto en el primer como en el segundo asalto, cerrando la sumisión final tras contrarrestar un intento de derribo de esta manera.

Tras estar fuera por más de un año, Mirsad Bektic se aseguró un puesto en los rankings tras someter a Russell Doane mediante mataleones a los cuatro minutos y 22 segundos de la apertura. Doane pareció encontrar éxito temprano con una izquierda, pero fue efímero y pronto se encontró en la lona por un derribo. Para su crédito, pudo recuperarse y ponerse de pié, pero Bektic jamás soltó a su presa y volvió a arrastrarla al suelo. De ahí siguió asegurar la toma de espalda y cerrar el ahorque para concluir rápidamente la pelea.

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