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Jeff Bottari/Zuffa LLC/ Getty Images.

Fuera de lo irregular de la situación, Max Holloway abandonó UFC 206 como el campeón interino de peso pluma. Hay que darle algo de crédito a Anthony Pettis, que mostró sus dotes y se mantuvo en la pelea incluso tras fracturar su mano cerca del final del segundo asalto, pero no fue suficiente. El movimiento constante los ataques rápidos y los contragolpes certeros de Holloway, sin embargo, fueron demasiado para “Showtime”. A los cuatro minutos con 50 segundos del tercer round, Holloway conectó una patada al cuerpo y Pettis se dobló al medio, incapaz de defenderse de la ráfaga que cerró el encuentro.

Matt Brown parecía el hombre indicado para parar al “Cowboy”, pero Donald Cerrone dejó la noche con una victoria por nocaut a los 34 segundos del tercer asalto. Brown encontró éxito con su típica presión constante, siempre encima de su rival para evitar las patadas y los largos golpes rectos, y pudo aturdir a Cerrone. Cowboy, sin embargo, no se dejó intimidar y mediante trabajó con codos y rodillas para herir y poder usar sus mejores herramientas. El final llegó tras que Cerrone bloqueó un golpe al cuerpo y Brown, agachado y cabeza expuesta, recibió una brutal patada que lo desvaneció por completo.

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La presión de Brown terminó con una sola patada a la cabeza. Jeff Bottari/Zuffa LLC/ Getty Images.

El resultado final dirá que Cub Swanson venció a Doo Ho Choi por decisión unánime, pero ambos hombres salieron como contendientes para la mejor pelea del año. Una guerra de 15 minutos sin cuartel, los golpes rápidos y precisos de Choi se encontraron con un Swanson dispuesto a presionar, lanzando impredecibles uppercuts y volados brutales sin darle espacio para pulir la técnica. Amoratados, sangrando, exhaustos y aturdidos, ambos hombres batallaron de la primera a la última campanada y mostraron la determinación de auténticos campeones. Las palabras no pueden hacerle honor a esta pelea.

Kelvin Gastelum pero podría tener futuro entre los pesos medios tras noquear a Tim Kennedy a los dos minutos y 45 segundos del tercer asalto. Kennedy mostró sus dotes tras estar dos años fuera del octágono, aplanando a Gastelum contra la lona y la jaula, pero fue incapaz de mantener el ritmo y lo pagó caro. “Mini Caín”, en cambio, ganó impulso mientras pasaba el tiempo. Gastelum trabajó para mantener la pelea de pie y mostró clara ventaja en este campo, conectado repetidas veces con jabs y pulidas combinaciones que terminaron por desmantelar lenta pero seguramente a Kennedy.

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La guerra entre Swanson y Choi es candidata a la mejor pelea del año. Jeff Bottari/Zuffa LLC/ Getty Images.

Emil Weber Meek tuvo un excelente debut y arruinó el regreso de Jordan Mein al llevarse la decisión unánime en la apertura. Tal y como en la pelea de Kennedy Mein tuvo un fuerte primer asalto, conectando casi a voluntad en el striking y usando la ventaja para lograr derribos, pero fue incapaz de mantener su desempeño. Meek logró derribos propios en el segundo y tercer asalto para neutralizar a su rival y usó su gran tamaño y fuerza para aplanarlo contra la lona, desde donde Mein tuvo poco que ofrecer mientras pasaban los minutos y perdía la pelea.

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