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Crédito: Joe Camporeale-USA TODAY Sports.

El evento principal de UFC 209 estuvo peligrosamente cerca de repetir la coestelar de UFC 205. Stephen Thompson trabajó a la distancia con precisión y paciencia, evitando mayormente las embestidas de su rival y acumulando puntos con presión contra la jaula. Metódico hasta el punto de rayar con lo tímido, la audiencia en vivo abucheo más de una vez al ritmo pausado del encuentro, “Wonderboy” pareció imponerse lentamente con su mezcla de ofensiva segura mezclada con las amenazas de sus brutales patadas que podrían haber cerrado al encuentro.

Woodley, por su parte, pareció buscar la finalización en todo momento al costo de perder asaltos, y sus dotes lo sacaron adelante. Tras dos rounds poco lucidos, “T-Wood” derribó a Thompson temprano en el tercer asalto y lo tuvo aplanado contra la lona por la mayoría de los cinco minutos, pero la verdadera diferencia llegó al final de la pelea. Con menos de un minuto en el reloj, Woodley conectó con su brutal derecha y siguió con golpes para llegar a un pelo de finalizar al karateka, y dos de los tres jueces le dieron la victoria. El tercero marcó empate.

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David Teymur se impuso sobre el favorito Vannata. Crédito: Joe Camporeale-USA TODAY Sports.

No fue la tan esperada pelea entre Khabib Nurmagomedov y Tony Ferguson, pero David Teymur se llevó la decisión unánime sobre Lando Vannata tras un duro encuentro. La poco ortodoxa y muy entretenida ofensiva de Vannata, con manos bajas y gran uso de patadas y giros, hizo presencia y mella, pero “The Groovy One” también tuvo que confiar en la solidez de su quijada. Menos llamativo pero más práctico y eficiente, David Teymur presionó a su rival con un muay thai correctísimo que castigó los agujeros en la defensa de Vannata de manera decisiva.

Continúa el declive del ex campeón de peso semicompleto Rashad Evans tras perder una decisión dividida frente a Dan Kelly. El encuentro entre diestro y zurdo le dió problemas a Evans, que tardó en encontrar su ritmo en los cruces de pié. Para peor, incluso cuando conectó algún golpe certero no siguió con combinaciones y casi no hubo intentos de derribo de parte del ex luchador colegial. Kelly absorbió la ofensiva de su rival y siguió presionando en todo momento, superando a Evans mediante volúmen y usando su experiencia en Judo olímpico para barrer y lanzar a Evans repetidas veces.

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Alistair Overeem superó nuevamente a Mark Hunt. Crédito: Brandon Magnus/Zuffa LLC/ Getty Images.

Cynthia Calvillo tuvo un gran debut en la promoción, sometiendo a Amanda Cooper mediante mataleones en tres minutos con 19 segundos. La pelea se llevó a cabo principalmente en la lona, donde Cooper se vió superada con creces. De hecho, fue un intento de derribo de Cooper que le permitió a su rival tomar el control tras que Calvillo usó su envión para tomar la posición ventajosa. Desde allí, la peleadora de Team Alpha Male amenazó un ahorque de anaconda, tomó la espalda cuando no lo pudo concretar y cerró la pelea.

Alistair Overeem noqueó a Mark Hunt al minuto con 44 segundos del tercer asalto de la apertura y ha iniciado una nueva carrera hacia un título de la UFC. Una pelea pareja y tensa, el poder y la persistencia de Hunt le permitieron presionar a su oponente y el samoano pareció aturdir momentáneamente a su rival en varias oportunidades. La variedad ofensiva de Overeem y sus brutales rodillazos, junto con prudentes retiradas, le dejaron sacar ventaja y manejar el flujo de la pelea. El final llegó con un codazo sobre los brazos que aturdió a Hunt y lo dejó abierto a dos rodillas que lo colapsaron en la lona.

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