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Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images.

La estelar de UFC 210 tuvo un dejo de deja vu. Anthony “Rumble” Johnson mostró todas sus conocidas bondades. Su tremendo poder y su habilidad en el striking volvieron a hacer mella en Daniel Cormier, que se vio aturdido severamente en el primer asalto y terminó con la nariz grotescamente aplastada. Pero al contrario de su pelea en UFC 187, DC no tuvo que trabajar extra para cansar a su rival y llevar la pelea a su terreno. Fue Johnson quien buscó competir con Cormier en lucha, peleando en clinch contra la jaula y buscando derribos.

Y cabe destacar que Rumble tuvo algo de éxito y pudo poner a su rival contra la jaula y en la lona, pero no logró nada desde allí. Como en la primer pelea, Cormier se recuperó de un inicio difícil y llevó la pelea a su terreno, y fue Johnson quien terminó agotado, en la lona y con su rival en su espalda. El campeón de peso semicompleto no se hizo rogar y terminó por someter a Rumble nuevamente mediante mataleones, pero esta vez a los tres minutos con 37 segundos del segundo round. Johnson, emotivo, cerró la noche anunciando públicamente su retiro.

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La historia se repitió para Cormier y terminó para Rumble. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images.

Por confusión alrededor de las reglas, Gegard Mousasi se llevó quizás la victoria menos satisfactoria de su carrera, un nocaut técnico sobre Chris Weidman a los tres minutos con 13 segundos del segundo asalto. Tras un gran y muy parejo encuentro entre ambos hombres, Mousasi conectó con un rodillazo cuando parecía que Weidman tenía ambas manos en la lona y por ende ilegal. El referí Dan Miragliotta paró la pelea y vino una larga discusión sobre las reglas con representantes de la Comisión Atlética y múltiples repeticiones para confirmar que el rodillazo fue legal. Finalmente, la pelea se declaró triunfo de Mousasi.

Cynthia Calvillo terminó por someter a Pearl González mediante mataleones a los tres minutos y 45 segundos del tercer round en una pelea que casi no ocurre. Gonzalez mostró una buena defensa de boxeo durante el primer asalto, bloqueando en gran medida los puños de su rival, y su dureza a través de la pelea, pero poco logró frente a prospecto de Team Alpha Male. Calvillo se destacó por su habilidad en el grappling, como lo hizo en su debut, y controló la pelea con facilidad desde la lona, amenazando con el final varias veces hasta que por fín lo concretó.

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Un rodillazo de Mousasi dió pie a controversia sobre las reglas. Crédito: Kevin Hoffman-USA TODAY Sports.

Thiago Alves se llevó la decisión unánime sobre Patrick Coté, que anunció su retiro tras el encuentro. A pesar de las tarjetas de los jueces, fue una pelea pareja. El canadiense realmente peleó como si de su último encuentro se tratara, metiéndose en una dura riña y buscando un último nocaut. Su oponente, sin embargo, peleó como un hombre renovado. Alves no solo tuvo la dureza y el cardio para presionar por tres asaltos, también se mostró medido a la hora de atacar y más pulido que su rival y pudo llevarse la victoria.

Otro mal paso para el ex campeón de Bellator Will Brooks, que terminó sometido por Charles Oliveira mediante mataleones en dos minutos y medio. Tras un inicio cauto, un clinch terminó con una barrida de Oliveira y Brooks en la lona. “Ill Will” pudo recuperarse y ponerse de pie, pero se encontró alzado por los aires y derribado por su rival, que luego tomó rápidamente su espalda. Oliveira mantuvo su posición incluso cuando Brooks pudo ponerse nuevamente de pié, y encontró el momento para cerrar sus brazos alrededor del cuello de su rival y llevarse la pelea.

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