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Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Tras la estelar de UFC 213 Michael Bisping por fin tiene un contendiente oficial, incluso si no es quien se esperaba hace ocho meses. Yoel Romero mostró por qué es un peleador de élite incluso a los 40 años. Su capacidad atlética y talento para el deporte son impresionantes, es un competidor duro capaz de darle a cualquiera problemas con su grappling y también es un peleador inteligente. Con una rápida patada lateral a la pierna en los primeros minutos, Romero dejó a su rival Robert Whittaker rengueando y se llevó con seguridad los primeros dos asaltos. Parecía que tenía la pelea ganada.

Pero incluso con una pierna inestable Whittaker siguió peleando y sobrevivió dos asaltos de la ofensiva feroz de Romero. Pasaron los minutos y la actividad y la edad le pasaron factura a la estrella cubana. “The Soldier of God” se vió agotado y cada vez hizo menos mientras que “The Reaper”, de 26 años, no paraba. Siempre avanzando de manera medida y segura, con patadas frontales al cuerpo, fintas, rápidas combinaciones de manos, Robert Whittaker peleó y peleó a un ritmo agotador y se llevó el tercer round, el cuarto e incluso el quinto. Mezcla de dureza, voluntad y pulidísima técnica, Robert Whittaker se coronó campeón interino de peso medio de la UFC por decisión unánime.

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Overeem tuvo un buen desempeño, pero casi fue finalizado por Werdum. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Tras una pelea muy pareja Alistair Overeem se llevó un segundo triunfo sobre Fabricio Werdum, esta vez por discutible decisión mayoritaria. “Vai Cavalo” se llevó el tercer asalto, dejando a Overeem aturdido en la lona y pasando la mayoría del round encima suyo logrando golpes. El segundo round fue para “The Reem”, que presionó efectivamente la distancia, consiguió feroces contragolpes y atacó con combinaciones fluidas mientras evitó casi toda la ofensiva de Werdum. El resultado final depende de un primer round muy inactivo y de si el tercer asalto merecía ser 10-8 para Werdum, con un juez considerando la pelea un empate.

Curtis Blaydes consiguió la decisión unánime sobre Daniel Omielanczuk en la pelea más lenta e inactiva de la cartelera. No se puede decir mucho del encuentro, Blaydes quiso luchar y no tuvo mucho éxito y Omielanczuk quiso usar su striking y tuvo menos éxito todavía. Los tres asaltos pasaron principalmente contra la jaula, con Blaydes buscando derribos y presionando a su rival con poca ofensiva cuando no los logró. Omielanczuk pudo conseguir distancia y mostrar excelentes patadas para un completo de a momentos, pero incluso de pie Blaydes pudo ponerle frenos con un jab más trabajado.

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Parece que el Showtime de antes volvió a las andadas. Crédito: Rey Del Rio/Getty Images

Anthony Pettis capturó por fin su segunda victoria en dos años, llevándose la decisión unánime sobre Jim Miller. Pettis pareció el mismo de antes, el que pudo sostener la corona de los ligeros, y trajo una variedad de feroces patadas, jabs y derechas precisas, cambios de postura para confundir al rival. Miller resistió los embates y anotó duras patadas a las piernas que complicaron a “Showtime”, pero no fue capaz de marcar la cancha. Pettis dominó de pie y a la hora del grappling no fue menos, controlando bien el clinch y recuperándose del único derribo para tomar la posición superior.

En la apertura, Rob Font sometió a Douglas Silva de Andrade mediante guillotina a los cuatro minutos con 36 segundos del round dos. El brasileño de Andrade tuvo sus momentos gracias a su dureza y su poder, absorbiendo castigo y amenazando con golpes peligrosos, pero se vió superado por las habilidades de su oponente. Las fintas de Font, su precisión y velocidad le dejaron sacar ventaja de pie, y fue con Silva de Andrade aturdido por los golpes que cerró la guillotina de pie. El brasileño intentó zafarse con un slam impresionante, pero Font no aflojó y finalizó desde la media guardia.