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Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images

Tras la estelar de UFC 215 Amanda Nunes es, por mucho, la campeona más estable de la división de peso gallo femenino de la UFC tras Ronda Rousey, pero su segunda defensa no fue para nada fácil. Valentina Shevchenko se presentó con todo y exhibió de buena gana los talentos que la hacen una peleadora de élite. “Bullet” peleó buena parte de la pelea en retroceso y de espaldas a la jaula, pero la precisión, la amenaza de contragolpes y el cardio de Shevchenko le dieron con seguridad los rounds dos y cuatro y mantuvieron a la normalmente arrolladora ofensiva de Nunes a raya.

Nunes, por su parte, mostró su lado más táctico y demostró que puede conservar su energía a través de cinco asaltos. La brasileña varió la intensidad de su presión de pié y usó una variedad de rápidas patadas a las piernas y al cuerpo junto con golpes largos para sumar puntos y llevarse el primer round. El quinto también fue para “La Leona”, que controló la acción con múltiples derribos y presión en el clinch contra la jaula. Todo dependía del tercer round, extremadamente parejo entre la ofensiva de Nunes y los contragolpes de Shevchenko, y dos de los jueces lo vieron para La Leona que logró así la decisión dividida.

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Oportuno uso del grappling le dió a Nunes el último asalto. Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images

Tras dos duras derrotas, el ex campeón de los ligeros Rafael dos Anjos se abre paso por los welters y sometió a Neil Magny en tres minutos con 43 segundos. Le tomó un abrir y cerrar de ojos a RDA dejar a Magny en la lona con una patada a las piernas, y desde allí el brasileño dominó. Usando codazos y amenazando un triángulo de brazo, dos Anjos pasó de la media guardia al control lateral y luego a la montada completa, desde donde llovió más golpes. Magny intentó escapar, pero se expuso a un nuevo triángulo de brazo que se cerró con fuerza y lo obligó a rendirse.

Demetrious Johnson finalizó a Wilson Reis en tres asaltos, pero a Henry Cejudo le tomó sólo hasta los 25 segundos del round dos. Tras recibir las primeras dos derrotas de su carrera, Cejudo necesitaba un desempeño dominante y lo consiguió esta noche. Peleando con un estilo inspirado en el karate, capaz de atacar y retroceder a grandes velocidades, el medallista olímpico en lucha dominó de pie con precisos ataques en los momentos justos, defensa apropiada y bloqueando intentos de grappling de su rival a voluntad. El golpe final fue una derecha recta y fulminante que dejó a Reis aturdido en la lona.

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El ex campeón de los ligeros arrasó con Neil Magny. Crédito: Codie McLachlan/Getty Images

Ilir Latifi se llevó una dura decisión unánime sobre Tyson Pedro. Pedro, un prospecto de 25 años, mostró sus bondades e hizo mella en su duro rival con su striking de distancia, castigando a las piernas y llevando bien el ritmo de a momentos, pero no pudo evitar caer en el juego de su rival. Latifi superó la desventaja de alcance atrapando patadas u absorbiendo golpes en su guardia para avanzar y lograr clinches y derribos. La fuerza y técnica “The Sledgehammer” en el grappling, combinadas con duros golpes en los momentos justos, le dieron el triunfo en un encuentro que sin embargo no le fue nada fácil.

Jeremy Stephens tuvo posiblemente el mejor desempeño de su carrera, dejó rengo a Gilbert Melendez y se llevó la decisión unánime. Las patadas a las piernas de parte de Stephens fueron clave, y para el final del primer asalto “El Niño” ya tenía problemas manteniendose en pie. Crédito a Melendez por llegar hasta la campanada final y seguir avanzando con una sola pierna, conectando de a ratos con manos rápidas y precisas, pero la pelea cláramente estaba fuera de sus manos. Stephens siguió castigando con patadas, encontró los momentos para conectar feroces combinaciones de golpes y se llevó una victoria dominante.

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