ufc 218 max holloway jose aldo
Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

La estelar de UFC 218 fue un deja vu con la de UFC 212 en más de un aspecto. Max Holloway volvió a enfrentarse a Jose Aldo para determinar al rey de la división. Y no se puede decir que Aldo tuvo un mal desempeño, el brasileño mostró precisión, paciencia, potencia y buena variedad durante los dos primeros asaltos. Tal y como en su primer encuentro. Y tal como en su primer encuentro, Max Holloway resistió, analizó, cansó a su rival. Y para el tercer asalto “Blessed” subió el volumen, subió la presión, llevó la pelea a una riña donde tuvo toda la ventaja. Y nuevamente Max Holloway noqueó a Jose Aldo, a los cuatro minutos con 51 segundos del tercer asalto.

Francis Ngannou ya no es sólo hype, no tras su triunfo en la coestelar de la noche frente al siempre peligroso Alistair Overeem. El kickboxer holandés pareció nervioso, poco dispuesto a arriesgarse a intercambios, más preocupado por buscar rápidamente el clinch o mover de manera exagerada el tronco para evitar golpes que por usar su propio poder. Y cuando “The Reem” creyó que había encontrado un gancho izquierdo y se olvidó de su defensa, Ngannou vió su momento y conectó con un brutal gancho izquierdo de contragolpe que dejó a Overeem totalmente inconsciente al minuto con 42 segundos.

ufc 218 francis ngannou alistair overeem
El poder de Ngannou es verdaderamente terrorífico. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Henry Cejudo ya cayó frente a Demetrious Johnson pero busca la revancha y superó a Sergio Pettis por decisión unánime para acercarse al cinturón. Un triunfo claro del medallista olímpico en lucha, que mejora pelea tras pelea en un deporte al que se sumó recién en el 2013, Pettis intentó trabajar con su pulido striking a la distancia pero no pudo mantener a “The Messenger” alejado el tiempo suficiente. Cejudo, por su parte, se mostró competente y competitivo de pie pero dominó con su disciplina principal, arrastrando irremediablemente a Pettis a la lona y controlando desde allí.

Tras su llegada a la UFC, Justin Gaethje fue franco y garantizó que su manera de pelear lo vería noqueado tarde o temprano. La profecía se cumplió, pero Gaethje no decepcionó en uno de los encuentros más esperados del año frente a Eddie Alvarez, ex campeón de los ligeros de Bellator y la UFC. La pelea fue lo que se esperaba. Sin tregua, siempre para adelante. Gaethje presionó, usó sus pesadas manos buscando siempre el nocaut y trabajó con feroces patadas a las piernas que dejaron casi rengo a su oponente.

ufc 218 eddie alvarez justin gathje
El final de un emocionante invicto y una gran pelea. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Pero tras perder su cinturón a manos de Conor McGregor y un sin resultado frente a Dustin Poirier, a Eddie Alvarez no le iban a negar su lugar en la división. “The Underground King” salió al encuentro con buena estrategia. Combinaciones al cuerpo para abrir la cabeza, uppercuts para interceptar el movimiento, jamás permitirse terminar contra la jaula. Y finalmente llegó el momento. Un único rodillazo, de un hombre exhausto a otro, dejó a Gaethje en la lona y Eddie Alvarez se convirtió en el primer hombre en vencer a Justin Gaethje, por nocaut a los tres minutos con 59 segundos del tercer asalto.

La muy promocionada Michelle Waterson sufrió la primer racha de derrotas de su carrera en la apertura, perdiendo por decisión unánime frente a Tecia Torres. La “Karate Hottie” tuvo sus momentos con su juego a la distancia de pie y controló buena parte del segundo asalto en la lona tras un derribo, pero no fue suficiente. Apodada la “Pequeña Tornado”, Tecia Torres marcó cancha y estableció el ritmo de la pelea a base de un avance constante y arrollador. La peleadora de 28 años mostró un cardio impresionante atacando en todo momento, abrumando a su rival y defendiéndose lo necesario en el grappling.

También te puede interesar

5 peores cortes en la historia de las MMA