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Crédito: Brandon Magnus/Zuffa LLC/Getty Images.

Y finalmente no hubo otro triunfo milagroso para Holly Holm en UFC 219, no hubo un segundo cinturón y otro logro comparable a su victoria sobre Ronda Rousey. Crédito a “The Preacher’s Daughter”, sin embargo, que con su excelente juego de pies, contragolpes y dureza pudo hacerle frente a una rival de mayor tamaño y fuerza por cinco asaltos, tocando varias veces a su oponente y sacando sangre de su nariz. Pero está ampliamente demostrado que la ofensiva de Holm es limitada y Cristiane Justino salió a mostrar que es una peleadora de élite.

Paciente y medida con su poder, Cris Cyborg se tomó su tiempo y fue desmantelando a Holm asalto tras asalto. Lejos de cargar de frente al mejor estilo Wanderlei Silva, Justino fintó y presionó de manera inteligente para confundir a los contraataques de su rival y forzar a la ex campeona de peso gallo a cometer errores. Y cuando Holm cometía los errores y se exponía con su ofensiva limitada, Cyborg estaba lista para aprovechar la oportunidad con un ataque variado, conectando poderosos golpes, codazos, patadas y rodillas en el clinch para llevarse una indiscutida decisión unánime sobre su rival de mayor perfil.

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25-0, El Águila se mantiene intocable. Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images.

A pesar de sus ausencias, es innegable que Khabib Nurmagomedov se ve imbatible tras su brutal triunfo sobre Edson Barboza. El brasileño encontró algo de éxito al inicio manteniendo la distancia con patadas y se mantuvo peligroso por su poder, pero fuera de esto nada logró. Y en cuanto a “The Eagle”, su desempeño es semejante al de una máquina. Un talento arrollador en la lucha que controla en todo momento del grappling, casi inevitable desde que consigue el clinch, Nurmagomedov arrastró a Barboza a la lona y llovió brutal ground and pound sin fin, en todos los asaltos, hasta llevarse una decisión unánime inapelable.

Dan Hooker sometió a Marc Diakiese mediante guillotina a los 42 segundos del tercer asalto. La única finalización de la noche llegó tras un encuentro mayormente inactivo, con Diakiese intentando forzar un error y buscando espectaculares ataques giratorios que dieron con la nada durante casi todo el primer asalto, mientras que el paciente Hooker evitaba caer en el juego de su oponente. Fue el eventual vencedor quien subió la intensidad en el segundo, logrando un derribo contra la jaula y tomando la espalda aunque sin poder concretar, y finalmente un derribo en el último asalto llevó al ahorque final.

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Hooker sostuvo su plan y lo llevó al éxito. Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images.

Carla Esparza superó a Cynthia Calvillo por decisión unánime tras una pelea pareja. Calvillo buscaba una cuarta victoria en el año, y para su crédito se llevó el primer asalto con un certero derribo y control dominante en la lona. Pero la prospecto de Team Alpha Male no pudo concretar y el resto de la pelea pasó de pie. De manera tentativa ambas peleadoras buscaron la oportunidad para usar una ofensiva centrada en un golpe de derecha, pero fue Esparza quién presionó más, conectó más golpes y contragolpes y hasta logró un par de derribos para llevarse el triunfo.

Neil Magny anotó el triunfo más importante de su carrera con una decisión unánime dominante sobre Carlos Condit en la apertura. Un retorno decepcionante para el “Natural Born Killer”, aunque algo de óxido es natural tras 16 meses fuera, que no logró ponerse cómodo para mostrar su lado explosivo tan querido por los fanáticos y se vió incapaz de ajustarse a su rival. Magny, por su parte, trabajó un excelente plan, presionando para anular las patadas, usando su ventaja de alcance en el boxeo cuando hizo falta y anotando múltiples derribos para controlar la pelea.