UFC 224 amanda nunes raquel pennington
Crédito: Buda Mendes/Zuffa LLC/Getty Images

Amanda Nunes tiene ahora tres defensas del título de peso gallo tras su nocaut técnico sobre Raquel Pennington en la estelar de UFC 224. Crédito a “Rocky” Pennington por mantenerse firme a través de la pelea, pero no se mostró competitiva tras ausentarse desde noviembre del 2016. Nunes controló todo el encuentro, manteniendo a su oponente contra la jaula, pateando su pierna hasta dejarla roja e inflamada y lanceandola con combinaciones y contragolpes una y otra vez. El referí finalmente paró la pelea a los dos minutos con 36 segundos del round cinco, con Pennington atrapada bajo el ground and pound con su nariz sangrando a borbotones.

Kelvin Gastelum superó a Ronaldo “Jacaré” Souza por decisión dividida en una parejísima pelea cargada de acción y quizás la mejor de la noche. El grappling del brasileño le permitió controlar cómodamente el primer asalto tras una barrida, pero Gastelum se recuperó y dejó a Jacaré aturdido en la lona con un preciso 1-2 en el segundo round. Así fue la dinámica, con el striking de Jacaré conectando gracias a la amenaza del derribo y Gastelum absorbiendo y devolviendo ráfagas, y quizás fue sólo el mejor cardio del vencedor lo que le dió un poco más de actividad y el aval de los jueces para el atrapante tercer asalto.

Mackenzie Dern anotó la tercer finalización consecutiva de la cartelera principal, sometiendo a Amanda Cooper mediante mataleones en dos minutos con 27 segundos. Aunque el cierre de la pelea vino de parte del jiujitsu de la estrella del grappling, lo que llevó al final fue el boxeo. Con Cooper buscando el momento de soltar sus manos, fue Dern quién tomó la iniciativa y conectó un volado de derecha que dejó a su rival en la lona, saltando primero al ground and pound desde la montada completa y luego cerrando fácilmente la sumisión final.

John Lineker noqueó a un durísimo Brian Kelleher a los tres minutos con 43 segundos del tercer asalto, en lo que en otra noche hubiera sido sin lugar a dudas la Pelea de la Noche. Kelleher intentó detener los avances de su rival con patadas, creativos ataques con giro y contragolpes pero al final del terminó en una riña contra la jaula. Lineker fue el mismo de siempre, avanzando, lanzando bombas a la cabeza y en especial al cuerpo, y fue una combinación en dos niveles lo que aturdió a Kelleher, lo puso en retirada y lo expuso a un brutal volado izquierdo de “Manos de Piedra” que cerró la pelea.

La carrera de más de 20 años de Vitor Belfort concluyó con otro de tantos nocauts memorables, pero desafortunadamente “The Phenom” fue la víctima en su última noche en el octágono y terminó inconsciente frente a Lyoto Machida al minuto del round dos. La pelea transcurrió con un “Dragón” paciente, molestando con patadas al cuerpo, buscando el contragolpe, y el final fue repentino y violento y con sensación de deja vu. Fintando al vientre, Machida conectó con una patada frontal al mentón de Belfort casi idéntica a la de Anderson Silva hace ya siete años que dejó a The Phenom inmediatamente fuera de combate.

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