UFC 244 Jorge Masvidal Nate Diaz
Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Hay que decirlo, parar la estelar de UFC 244, el evento número 500 de la promoción y un cruce por el “título” del más malo del planeta, por un corte nunca iba a caer bien. Pero también hay que decir era un final vaticinado desde la primera ronda. A través de quince minutos Jorge Masvidal se mostró claramente superior a Nate Diaz, parando la presión con clinch efectivo y brutales codazos, usando movimiento y patadas al cuerpo para herir a la distancia, mezclando todo con durísimas manos que aturdieron una y otra vez. El resultado final indiscutible con Diaz golpeado, cortado y claramente superado, Jorge Masvidal se llevó el nocaut técnico al final del tercer round tras que el doctor paró la pelea.

Darren Till se llevó la decisión dividida sobre Kelvin Gastelum en su primer pelea de peso medio y la peor de la cartelera principal. Encuentro pausado que se llevó a cabo entre la larga distancia y el clinch, Gastelum tuvo problemas encontrando su ritmo y no pudo implementar su ofensiva hasta entrado el tercer asalto. Till hizo buen uso de su ventaja de tamaño y fuerza para imponerse, y para su crédito se mostró capaz de agredir medido, desgastar y ganar asaltos en lugar de esperar una oportunidad regalada, pero buena parte de la pelea fue sólo el alcance del británico manteniendo a raya a su rival.

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Stephen Thompson se impuso a Vicente Luque con un desempeño más agresivo que de costumbre. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Stephen Thompson salió de su primer racha de victorias con un brutal triunfo por decisión unánime sobre el surgente Vicente Luque. Y Luque hizo honor a su status como prospecto a ver, presionando a “Wonderboy” desde el principio, mostrando su propio juego de pies y control de la distancia para cortar los movimientos de su rival con patadas a las piernas y buscar sus propias derechas de contragolpe. Pero mientras pasaron los asaltos “The Silent Assassin” no pudo mantener el control del ritmo y terminó teniendo que confiar en su poder y quijada para mantenerse en la pelea.

Y hablando de quijadas, la de Wonderboy parece haberse repuesto de su primer caída por finalización. Thompson absorbió sus golpes y se mostró más agresivo que de costumbre, pero fuera de eso usó su característico estilo con notable eficacia. Juego de pies dedicado a entrar y salir con velocidad, sorprendiendo con manos bajas, arsenal de patadas para dar pausa o buscar la finalización, Wonderboy empezó a imponerse en el segundo asalto a partir de duros contragolpes y el desgaste de sus constantes ataques a múltiples ángulos, cortando a través de la defensa de Luque y desarmando su ofensiva para dejarlo aturdido, sangrando y apenas sobreviviendo.

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Kevin Lee fulminó a Gregor Gillespie en un asalto. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Derrick Lewis llegó a la tercer decisión de su carrera en buena forma, llevándose la decisión dividida sobre Blagoy Ivanov. Impresionó especialmente la dureza de Ivanov, que absorbió múltiples brutales golpes de Lewis sin flaquear y siguió buscando su juego aunque sin grandes éxitos. En lo técnico el búlgaro llevó las de ganar con derribos, intentos de proyecciones, sumisiones y hasta algunos golpes propios, pero nada de eso importunó a Lewis que se incorporó de la lona sin grandes esfuerzos, escapó las sumisiones y se lanzó a su usual ofensiva con aterradores volados y rodillazos a corta distancia que definieron los asaltos con su presión e impacto.

Kevin Lee abrió la cartelera principal a lo grande, noqueando al hasta entonces invicto Gregor Gillespie con una patada a la cabeza en dos minutos con 47 segundos. Tras un período difícil el “Motown Phenom” salió a mostrar su progreso bajo la tutela del aclamado Firas Zahabi, mostrando un jab medido y potente que llevó el ritmo de la pelea. Lee mantuvo a Gillespie ocupado en cortos intercambios de boxeo, ambos trabajando el jab y marcándose mutuamente, hasta que pudo encontrar una dura derecha de contragolpe a la izquierda de su rival y siguió con una atroz patada alta que rebotó la cabeza de “The Gift” contra la jaula.


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