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Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

A veces sólo hace falta un golpe para definir victorias y derrotas. Gunnar Nelson tuvo su golpe en la estelar de UFC Fight Night 113, su estilo de karate le permitió cerrar distancia de manera explosiva y aturdir momentáneamente a su rival. Pero Santiago Ponzinibbio no cayó. El argentino Santiago Ponzinibbio se compuso, midió a su oponente y conectó con una feroz derecha de contragolpe que sí cerró la pelea. Nelson se tambaleó con piernas inseguras e intentó componerse, pero “Gente Boa” volvió a medir y conectó una izquierda recta y rápida que dejó a Gunnar Nelson fuera de combate al minuto con 22 segundos.

Cynthia Calvillo sigue trepando en los rankings y superó a la número ocho Joanne Calderwood por decisión unánime en su tercer pelea en la UFC. “JoJo” Calderwood trató de usar su pulido Muay Thai para pelear a la distancia, pero su éxito se limitó principalmente a patadas limpias pero de poco poder al torso y las piernas de su rival. Fue Calvillo la que llevó la ofensiva de mayor impacto, cerrando de a momentos con fuertes golpes y mostrando una gran ventaja en el grappling. Tanto en el primer como en el tercer round Calvillo logró derribos con facilidad y amenazó con someter a Calderwood aunque sin éxito.

Tras encontrar su momento en el clinch, Paul Felder noqueó a Stevie Ray en tres minutos con 57 segundos. Fue Ray quien buscó el grappling para sacar a su rival del centro del octágono, cerrando el clinch contra la jaula y buscando anular el striking y lograr un derribo. En cambio, Felder se tomó su tiempo, midió con unos pocos codazos y encontró un rodillazo brutal que colapsó a Ray. Una vez en la lona, Felder no dejó que su oponente se recuperara y pasó sus defensas para conectar tres codazos que cerraron el encuentro.

Jack Marshman superó a Ryan Janes por decisión unánime en una pelea pareja. La altura y alcance de Janes le permitieron mantener la distancia y hostigar a su rival con golpes largos mientras este intentaba avanzar para usar sus armas, pero eso no fue suficiente para parar a “Hammer”. Marshman no le dio respiro a su oponente y presionó constantemente, encontrando el éxito con su presión y ferocidad y conectando suficientes golpes como para llevarse la pelea por dos rounds a uno a ojos de los jueces.

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Tras iniciar su paso en la UFC con dos derrotas, Rountree lleva ahora dos nocauts consecutivos. Crédito: Per Haljestam-USA TODAY Sports

Khalil Rountree sumó otro brutal nocaut, dejando a Paul Craig fuera de combate en cuatro minutos con 56 segundos. A pesar de tener una ventaja de alcance Craig se vio incómodo de pie y dejó que su oponente dictara el ritmo, y a pesar de tener ocho de nueve victorias por sumisión “Bearjew” tampoco pudo llevar la acción al grappling. Rountree se vió mucho más sólido de pie, presionando con paciencia y fintas y cerrando distancia rápidamente con feroces golpes. Fue un uppercut tras una patada bloqueada lo que dejó a Craig en la lona y Rountree se lanzó al ground and pound para cerrar la pelea.

En una apertura poco emocionante, Justin Willis se llevó la decisión unánime sobre el debutante James Mulheron. Un encuentro pausado y carente de técnica, Mulheron no pudo superar una considerable desventaja de tamaño a pesar de su mejor esfuerzo y pasó el encuentro intentando avanzar sobre su rival mientras recibía golpes de distancia. Willis no sólo aprovechó su alcance pero también su peso, sacando ventaja de pie y logrando derribos oportunos en todos los asaltos para llevarse tres tarjetas de 30-27 de los jueces.

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