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Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images

Desafortunadamente no todos los prospectos pueden abrise paso a la vez. Brandon Moreno lo intentó de todo corazón y pareció que iba a llevarse el triunfo tras un derribo en el primer asalto, pasando todo el round amenazando con un mataleones que nunca terminó de llegar. Pero desde allí, la estelar de UFC Fight Night 114 fue de Sergio Pettis. El contendiente de peso mosca evitó ponerle los derribos fáciles a su rival y así controló la pelea, mostrando un striking mucho más pulido que el del mexicano. El estilo poco ortodoxo de Moreno logró poco frente a la pulida técnica de Pettis, que con control de distancia, combinaciones y puntería se llevó la decisión unánime indiscutible.

Alexa Grasso se recuperó de su primer derrota con una decisión dividida sobre Randa Markos tras un duro encuentro. Markos tuvo un inicio difícil pero encontró el éxito con su presión y su grappling, esforzándose en hacer la pelea de pie una riña y llevándose el segundo round atrapando patadas de Grasso para anotar derribos antes de dedicarse al ground and pound. Grasso se impuso con su ritmo y técnica de pie, anotando puntos con contragolpes y combinaciones y usando un arsenal más variado. La mexicana se llevó el primer round de manera limpia y Markos el segundo, el tercero fue parejo y discutible.

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No fue fácil, pero Alexa Grasso sigue avanzando. Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images.

Niko Price retuvo su invicto de manera espectacular y se llevó su séptimo nocaut en 10 peleas, dejando fuera de combate a Alan Jouban en un minuto con 44 segundos. Price no le dió a Jouban oportunidad de respirar, y cuando este intentó marcar distancia con una patada a la pierna recibió un feroz derechazo de contragolpe que lo dejó aturdido y en retirada con piernas inseguras. Una patada terminó de poner a “Brahma” en la lona y Price se lanzó al ground and pound, lloviendo golpes con furia hasta que el referí detuvo el encuentro.

Pocos debuts hay como el que tuvo Humberto Bandenay, que noqueó al ganador del TUF Latinoamérica 3 Martín Bravo en 26 segundos. La mayoría de la agresión en el corto encuentro vino del peleador caído, irónicamente. Bravo salió para presionar a su rival y conectó una patada al hombro de Bandenay, que no se dejó amedrentar y contestó con una patada al cuerpo de Bravo que resonó en el octágono. La patada siguiente fue también del peruano, y con Bravo inclinándose con sus manos bajas, conectó rodilla con mentón. El ganador de The Ultimate Fighter cayó duro como una tabla y el referí cerró la pelea allí.

Debut de ensueño para Humberto Bandenay, pesadilla para Martín Bravo. Crédito: Hector Vivas/Getty Images.

Sam Alvey se llevó la decisión dividida sobre lo que podría ser la última pelea de Rashad Evans en la UFC. Un encuentro extremadamente inactivo, el tiempo pasó con Alvey esperando oportunidades de contragolpe frente a un Evans tentativo y ambos buscando momentos que nunca llegaron. La mayoría de la acción pasó contra la jaula mientras “Suga” trataba de derribar a su rival y “Smilin” Alvey conectaba unos pocos golpes y rodillazos mientras lo evitaba. Rashad Evans lleva ahora una racha de cuatro derrotas que data de octubre del 2015 y no logra un triunfo desde el 2013.

Tras casi un año fuera de la jaula Alejandro Pérez regresó para llevarse la decisión dividida sobre Andre Soukhamthath en la apertura. Una batalla pareja para abrir la cartelera principal, Soukhamthath sacó ventaja en el primer asalto con su izquierda pulida, en particular un jab recio que derribó a su rival múltiples veces. La “Asian Sensation” no pudo concretar, sin embargo, y Perez se recuperó para llevarse el resto de la pelea. “El Diablito” usó intentos de derribo para distraer a su cada vez más cansado rival y encontró su éxito de pie, conectando fuertes combinaciones que le dejaron imponerse.

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