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Crédito: Patrick Smith/Zuffa LLC/Getty Images

Nunca se puede descartar a Edson Barboza. El brasileño lo demostró en el tercer round de la estelar de UFC Fight Night 128, cuando se recuperó de un duro inicio con una patada giratoria que casi dejó a Kevin Lee fuera de combate. Pero el “Motown Phenom” es un talento para ver, porque fuera de ese momento de riesgo el luchador dominó la mayoría del encuentro con su feroz grappling y ground and pound, y Lee hasta pudo hacer frente a su rival de pie y dar buena cuenta de sí. El final llegó a los dos minutos con 18 segundos del quinto round, cuando los doctores declararon que Barboza no podía continuar por un sangriento corte.

Frankie Edgar tomó una apuesta arriesgada al regresar a poco más de un més de una dura derrota por nocaut, pero “The Answer” mostró que todavía es un talento de primer nivel y se llevó una cómoda decisión unánime sobre Cub Swanson. Lejos del Swanson activo y emocionante de sus últimas peleas, el “Killer” se mostró tentativo y buscó el contragolpe contra su rival sin éxito. Fue la variedad de herramientas de Edgar lo que le permitió marcar el ritmo del encuentro, mezclando jabs con combinaciones, patadas a las piernas y la siempre presente amenaza del derribo para conectar casi a voluntad y ganarse a los jueces.

Justin Willis superó a Chase Sherman por decisión unánime. Pelea que sufrió claras baja en ritmo y actividad a través de los asaltos como suele ser con los completos, Sherman supo manejar mejor su energía y pudo presionar y salir adelante en el tercer round con una ofensiva de codazos a corta distancia. Los primeros dos rounds, sin embargo, fueron para Willis. “Big Pretty” pudo anular una desventaja de alcance al encontrar los momentos para lanzar feroces combinaciones que aturdieron repetidas veces Sherman, y se llevó el segundo asalto con un oportuno derribo y control en la lona.

Tras una difícil derrota frente a Luke Rockhold para empezar su segundo paso por la UFC, David Branch anotó un nocaut sobre Thiago “Marreta” Santos en dos minutos y medio. El brasileño tuvo un buen inicio, manteniendo la distancia y conectando duras patadas a la pierna de su oponente que tuvieron claro efecto, pero no pudo mantener su defensa. Branch amenazó un derribo que su rival pudo parar, pero mientras Santos se retiraba preocupado por la lucha el ex campeón de WSOF presionó y conectó un feroz volado que dejó a Marreta incapaz de defenderse del ground and pound final.

Aljamain Sterling se llevó la decisión unánime sobre el hasta entonces invicto Brett Johns, con todas las tarjetas marcando un resultado de 30-27. El regreso del “Funk Master” tras una brutal derrota por nocaut a manos de Marlon Moraes, Sterling no se dejó intimidar y salió a presionar en un encuentro que tuvo sus momentos vistosos de pie, con ambos peleadores probando patadas y varios ataques giratorios. Fue la lucha de Aljo y su capacidad de control, sin embargo, lo que le ganaron la pelea, permitiéndole arrastrar a Johns a la lona en todos los asaltos y anular su juego de sumisiones.

Dan Hooker anotó su tercer triunfo consecutivo en la apertura, un nocaut en tres minutos sobre el veterano Jim Miller. Se le dificultó a Miller lidiar con la ventaja de tamaño y alcance de su rival, forzando al peleador de 34 años a intentar volados de contragolpe con poco éxito y un sólo derribo tras atrapar una patada que no llevó a nada. Hooker se concentró en lancear a su oponente con patadas y golpes largos a la distancia, pero también usó sus rodillas para parar los avances de Miller y fue un rodillazo lo que dejó al veterano en la lona y fuera de combate.


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