UFC Fight Night 142 Junior dos Santos Tai Tuivasa
Crédito: Jeff Bottari/Zuffa LLC/Getty Images

Ha habido cambios en la cima de los pesos completos en estos últimos años, pero “Cigano” no se dió por enterado en UFC Fight Night 142. Frente a un joven prospecto como Tai Tuivasa, que desplegó notable poder con una estrategia de presión, Junior dos Santos mantuvo la calma y jugó su juego de siempre, intentando encontrar los momentos para usar su todavía peligroso boxeo. Evitando lo peor del castigo que igual se vió notablemente peligroso, dos Santos encontró un gancho izquierdo y una derecha corta que dejaron a Tuivasa en la lona, incapaz de detener el ground and pound que cerró la pelea a los dos minutos con 30 segundos del round dos.

La leyenda Mauricio “Shogun” Rua también tuvo su momento de gloria, anotando un nocaut técnico sobre Tyson Pedro a los 43 segundos del tercer asalto. El triunfo no fue fácil, con el local Pedro aturdiendo a Rua durante el primer asalto y forzando la ofensiva de manera que la pelea pareció a punto de terminar. “Shogun” pudo resistir, sin embargo, y tomó la venganza con un segundo round dominante donde un derribo llevó a extenso control y ground and pound. Pedro salió al tercer round con paso incierto y rápidamente terminó derribado por una derecha de Rua y recibiendo el ground and pound definitorio.

Y así termina el paso de Mark Hunt por la UFC, no un final explosivo sino que una lenta derrota por decisión unánime frente a Justin Willis. Encuentro de pie pero pausado y pasivo, la acción se desarrolló principalmente a la distancia. El “Súper Samoano” se vio inseguro a la hora de avanzar y presionar y pasó buena parte de la pelea absorbiendo jabs no particularmente duros, mientras que Willis se contentó con retroceder en círculos y trabajar con su mano delantera, sumando puntos y evitando todo riesgo.

Tony Martin dió la tercer finalización consecutiva de la noche, dejando inconsciente a Jake Matthews con un ahorque anaconda al minuto con 19 segundos del tercer round. Pelea pareja y activa, Matthews fue el agresor por buena parte del encuentro y salió a buscar sangre, presionando con duros volados que dejaron a su rival en la lona en el primer round. Martin, por su parte, supo evitar la mayoría de los predecibles golpes mientras avanzó el reloj, molestó con patadas a las piernas y tomó la espalda tras una de estas, transicionando al frente para cerrar el ahorque final.

Sodiq Yusuff necesitó sólo dos minutos con 14 segundos para triunfar en su debut, anotando un nocaut técnico sobre el también debutante Suman Mokhtarian. La agresión de Yusuff definió al encuentro tras un corto período de clinch y le dió poco lugar para trabajar a Mokhtarian, que se encontró en una riña donde su rival conectó más golpes con mayor precisión y potencia. Una combinación de manos puso a Mokhtarian a la defensiva, absorbiendo golpes contra la jaula con los brazos arriba como única defensa, y tras no dar señales de actividad el referí paró la pelea a pesar de sus protestas.

El local Jimmy Crute tuvo un excelente debut, sometiendo a Paul Craig mediante kimura a los cuatro minutos con 51 segundos del tercer asalto. Encuentro activo que se desarrolló principalmente en la lona, fue Craig quien buscó los derribos y de hecho pudo controlar buena parte del segundo asalto con su lucha, pero no pudo evitar que su rival imponga su propio grappling. Crute pareció encontrar toda oportunidad de escapar de la posición inferior y forzó a Craig a trabajar desde su espalda constantemente, amenazando con ground and pound y múltiples sumisiones hasta que finalmente forzó el kimura.


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