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Crédito: UFC/ESPN

Marlon Moraes tuvo un inicio difícil en la UFC cayendo frente a Raphael Assuncao por decisión dividida en el 2017, pero en UFC Fight Night 144 Moraes vengó su derrota y sometió a Assuncao mediante guillotina en tres minutos con 17 segundos. Tras el usual período de medición, una rápida derecha de “Magic” aturdió a su rival y otra lo dejó en la lona, desde donde Moraes trabajó para controlar y causar daño con el ground and pound. Assuncao supo evitar lo peor y parecía en camino a recuperarse y ponerse de pie, pero Moraes vió la oportunidad de lanzarse a una guillotina montada que resultó definitoria.

Ya no tendrá un cinturón, pero Jose Aldo sigue en pie en la cima de los pesos pluma y volvió a demostrarlo con un nocaut técnico sobre Renato Moicano a los 44 segundos del round dos. Pelea tensa y de ritmo más bien pausado, el primer asalto fue un parejo proceso de medición y ajustes de dos peligrosos strikers que fueron probando armas, poder y distancia. Apenas iniciado el segundo round fue Aldo quién tuvo el mejor impacto con un largo gancho izquierdo que puso a Moicano a la defensiva, retrocediendo a la vez que absorbía brutales golpes al cuerpo y contra la guardia hasta que el referí no tuvo más opción que parar la pelea.

Con 41 años Demian Maia sigue siendo un rival de peso y lo demostró frente a Lyman Good, anotando la sumisión por mataleones en dos minutos con 38 segundos. Poco que decir del cruce, que se desarrolló puramente en el terreno del vencedor. Apenas iniciado el encuentro Maia pudo mover a su oponente contra la reja y lanzarse al derribo, que Good pudo detener momentáneamente antes de verse peleando para escapar de la lona. Maia dejó que Good se pusiera de pie sólo para trepar a su espalda, y de allí buscó diligentemente el ahorque final que se vió apretado incluso sin el brazo debajo del mentón.

Charles Oliveira extendió el récord de sumisiones en la UFC, tapeando a David Teymur mediante ahorque anaconda a los 55 segundos del round dos. Tras dos piquetes de ojos de parte de Teymur en el inicio, Oliveira salió a imponerse con furia y pudo presionar al kickboxer de pie. Teymur respondió con contragolpes y pudo aturdir en un momento al brasileño, pero se vió forzado a pelear dando marcha atrás y absorbiendo castigo mientras esperaba derribos. No fue la lucha sino un codazo de Oliveira, sin embargo, lo que le permitió a “Do Bronx” arrastrar la acción a la lona y forzar el ahorque final.

Johnny Walker sigue su vertiginoso ascenso tras debutar en la UFC con un notable triunfo sobre Khalil Rountree, noqueando a Justin Ledet en sólo 15 segundos. Tras unos segundos de medición Walker probó suerte con una patada de gancho que fue bloqueada por su rival, pero cuando Ledet buscó su propia ofensiva recibió un sorpresivo spinning backfist que inmediatamente lo colapsó a la lona. Walker casi cometió un peligrosísimo foul al buscar patear a su rival caído, pero el brasileño erró en su blanco y terminó cerrando la pelea con ground and pound brutal pero legal.

Livia Renata Souza se llevó la decisión dividida sobre la debutante Sarah Frota para abrir la cartelera. Souza inició la pelea agresiva frente a su rival de mayor tamaño, cabe destacar que Frota marcó un sobrepeso de siete libras, y pudo imponerse en los primeros dos asaltos a base de derribos y dotes en el grappling, controlando y amenazando sumisiones. Frota no se dejó intimidar, presionó y fue imponiendo su ritmo conectando duros golpes frente a una rival cada vez más cansada, siendo capaz de controlar buena parte de la acción el tercer round aunque no lo bastante como para anotar el triunfo.