UFC on ESPN 1 francis ngannou cain velasquez
Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

El resultado final de la estelar de UFC on ESPN 1 dirá que Francis Ngannou venció a Cain Velasquez por nocaut técnico en 26 segundos. Poco que relatar del encuentro, con “The Predator” interceptando un intento de derribo de su rival con dos golpes que parecieron colapsar a Velasquez, exponiendolo a un ground and pound definitorio. Más llamativo es que la rodilla del ex campeón de los completos, que ha sufrido constantes lesiones, pareció colapsar por cuenta propia mientras intentaba quitarse de encima a Ngannou, lo que deja en duda de cuánto más puede demandar Caín de su cuerpo.

Tras un parejo encuentro, Paul Felder se llevó la decisión unánime sobre James Vick en la coestelar de la noche. Vick pudo hacer uso de su siempre presente ventaja de tamaño para amenazar con golpes largos, conectando múltiples duras derechas, pero careció de actividad constante y se vió limitado a un clinch poco efectivo de a trechos. Felder manejó el alcance de su rival con constantes patadas a las piernas que dejaron rengo al “Texecutioner”, encontró los momentos para conectar largos volados de derecha e hizo buen uso de codazos giratorios para imponerse.

Cynthia Calvillo superó a Cortney Casey por decisión unánime. El encuentro se desarrolló totalmente de pie a pesar de los intentos de Calvillo, que no llegó a concretar derribos pero encontró éxito en el striking. Casey usó su ventaja de tamaño y alcance para hostigar a la distancia, principalmente con patadas a las piernas, y parar el grappling en el clinch, pero la eventual vencedora encontró las oportunidades de cerrar distancia de manera efectiva con sus manos, sumó tiempo de control contra la jaula y conectó buenos golpes en los quiebres del grappling.

Kron Gracie hizo honor a su apellido en su debut con la UFC, sometiendo a Alex Caceres mediante mataleones en dos minutos con seis segundos. El encuentro que se desarrolló dentro de lo esperable, con Caceres buscando el striking a la distancia pero incapaz de evitar el clinch tras un golpe errado. Gracie presionó contra la jaula, buscó tomar la espalda y una vez allí arrastró a su oponente a la lona, aplicando los ganchos y cerrando el ahorque que fue ajustando hasta que Caceres no tuvo más opción que tapear.

Buscando en lo profundo de su alma, Vicente Luque terminó noqueando al durísimo Bryan Barberena a los cuatro minutos con 56 segundos del tercer asalto. Claro candidato a pelea y desempeños de la noche, Luque mostró mejor técnica para conectar constantes y atronadoras derechas, cerrando con codazos, sorprendiendo con contragolpes, y aún así Barberena presionaba impertérrito, tirando manos que subieron en volumen y poder mientras su rival se iba cansando. Ambos hombres sangrando y agotados, con una decisión incierta aproximándose, Luque encontró la voluntad y ocasión para conectar dos rodillazos que colapsaron finalmente a su rival.

Andre Fili superó a Myles Jury por decisión unánime con tres tarjetas de 29-28 en la apertura. Encuentro trabajado casi enteramente de pie a la distancia de boxeo, el jab fue la estrella del encuentro. Variando tiempo y ángulos, usando la derecha de manera intermitente para sumar impacto, Fili controló el primer y tercer asalto a base de su izquierda más activa y precisa que dejó sangrando la nariz de su rival. Jury hizo frente con su propio jab e intentó variar con patadas a las piernas y otras armas, derribando a “Touchy” con un spinning backfist en el segundo asalto, pero nunca pudo tomar control del encuentro.