UFC on ESPN 4 Leon Edwards Rafael dos Anjos
Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images

Tras una estelar de cinco rounds en UFC on ESPN 4, está claro que Leon Edwards está en condiciones de competir con los mejores welters del mundo tras superar a Rafael dos Anjos por decisión unánime. El ex campeón de los ligeros sigue siendo una amenaza tras subir de división con su presión constante y a veces olvidado nivel en la lona, pero mientras pasaron los minutos la pelea fue tornándose cada vez más dispar. Amenazando derribos convenientes, adaptando su estrategia paso a paso, usando precisos golpes a la distancia y en especial constante control en el clinch y brutales codazos, Leon Edwards tomó control indudable de un rival difícil.

Walt Harris necesitó solo 12 segundos para dejar su marca en la coestelar y noquear a Alexei Oleynik. Poco que decir, el grappler ruso salió a tantear como suele suceder en cualquier pelea y no estaba preparado para la repentina ofensiva de su rival. Harris se lanzó a una peligrosa rodilla voladora que conectó al cuerpo y siguió con una explosiva izquierda de zurdo que inmediatamente colapsó a Oleynik, dejando al ruso en la lona con un tobillo quebrado bajo su propio peso y cerrando la pelea sin necesidad de más.

El controversial Greg Hardy sigue su ascenso en la UFC, dejando fuera a Juan Adams por nocaut técnico en sólo 45 segundos. Aunque Hardy muestra claro poder y atletismo la derrota cae plenamente en manos de Adams, que tras unos cortos intercambios iniciales se lanzó a un pobre intento de derribo y se vió arrojado a la lona. En lugar de buscar un cambio de posición, Adams se aferró sin efecto a la pierna de su rival y se quedó aparentemente paralizado cuando Hardy empezó a llover cortos golpes a la oreja, los suficientes sin respuesta alguna para que el referí parara la pelea.

Tras un nuevo record de decisiones consecutivas con 9 contando las preliminares, Dan Hooker cortó la racha y noqueó a James Vick en sólo dos minutos con 33 segundos. La tercer derrota seguida de Vick llegó de manera casi idéntica a sus dos previas caídas por finalización, con el “Texecutioner” mostrando una guardia porosa confiando en su altura y la distancia como defensa. Hooker, otro peleador de altura considerable en la división, trabajó bien las patadas a las piernas para cortar el movimiento de su rival y encontró finalmente un gancho largo de contragolpe, dejando a Vick en la lona a merced del ground and pound.

Alexander Hernandez se llevó una decisión unánime algo discutible en su lento encuentro con Francisco Trinaldo. “Massaranduba” parecía llevar las de ganar e incluso abrió un corte en su rival, manejando mejor el ritmo buscando contragolpes y presionando en momentos clave, pero es difícil de decir dada la falta de acción de ambas partes. El cambio de un juego de presión a uno defensivo no sentó bien a Hernandez, que pasó largos trechos buscando reacciones de su rival sin éxito con fintas poco eficaces y se vió forzado a sumar puntos con striking distante sin grandes combinaciones o impactos.

Tras cuatro peleas sin triunfos, Andrei Arlovski volvió con todo a los 40 años y se llevó la decisión unánime sobre Ben Rothwell. En su segunda pelea tras una ausencia de tres años Rothwell se vió algo perdido, deficiente en la defensa cuando solía intentar protegerse de manera más activa y dudoso a la hora de buscar su todavía dura ofensiva. Arlovski se vió mejor que en muchos años por su parte, veloz, preciso y hasta absorbiendo bien unos cuantos golpes, pasando 15 minutos interceptando a Rothwell y conectando tantas brutales combinaciones que terminó exhausto.


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